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La prueba del Congreso: una práctica odiosa


El Congreso es una práctica exclusivamente francesa, que ha durado unos 100 años bajo el Antiguo Régimen, solicitada por una mujer para anular su matrimonio debido a la impotencia del marido. Esta práctica humillante, llevada a cabo en público, degradando a los humanos al rango de animales, fue afortunadamente abolida en febrero de 1677.

En tiempos antiguos

En la época griega, una mujer casada con un hombre que no podía procrear podía vivir con otro miembro de la familia de su marido. El emperador Justiniano permitió el divorcio si durante dos años el marido no podía cumplir con su deber matrimonial. Hasta el siglo XV, en caso de petición de divorcio, cualquier obispo podía decidir y convocar al marido a jurar al pie de la cruz.

Congreso bajo el Ancien Régime

Desde el siglo XVI, hasta la disolución del matrimonio, el camino fue largo y las ordalías más parecidas a la tortura: ¡el hombre tenía que realizar un acto de carne en público "para entrenar, penetrar, mojar"!

Los dos cónyuges son interrogados primero por separado por los jueces, frente a una gran audiencia compuesta a menudo por eclesiásticos y secretarios, donde se les hacen preguntas muy íntimas, que a veces conducen a insinuaciones fuera de lugar, incluso al acoso.

Después del interrogatorio, se programa un examen de cada uno de los cónyuges: el órgano del hombre se "revisa, palpa, tritura, mide la longitud y la elasticidad con un movimiento de erección natural".

O los jueces concluyen rápidamente que el esposo está indefenso y la esposa no está preocupada, o no pueden tomar una decisión y solicitar una inspección de las partes íntimas de la esposa, en cuanto a amplitud y profundidad.

¡Luego viene la manifestación frente a los testigos "del Congreso"! El hombre tiene que asaltar a su esposa, frente a médicos, jueces, matronas. Si no lo consigue, y muy a menudo es el caso como se menciona en el diccionario de Trévoux en 1771 "la modestia y el desorden provocado por la presencia de expertos producían el mismo efecto que la impotencia natural", es declarado impotente, el matrimonio se disolvió, el hombre ya no tenía derecho a volver a casarse. Finalmente, esta práctica es muy ventajosa para una mujer que quiere deshacerse de su marido y llevarse a su amante.

Después de dos casos que llegaron a los titulares en la década de 1650, el Parlamento de París redactó una ley el 18 de febrero de 1677 "prohibiendo a todos los jueces ordenar pruebas del Congreso en el futuro". A partir de ese momento, cuando una mujer acusa a su marido de impotencia, basta con comprobar si las partes reproductoras están bien formadas; en el caso positivo, la solicitud de la mujer es rechazada.

Las aventuras del marqués de Langey

En 1656, el marqués de Langey de 25 años se casó con un Saint Simon de Courtomer de 14 años. Después de tres años de matrimonio, la novia solicita la anulación debido a la impotencia de su esposo. Se realizan los interrogatorios y reconocimientos habituales y aunque la joven ya no es una niña, invoca un amor estéril y "furioso" por parte de su marido. El marido descontento se somete prontamente a la práctica del Congreso, queriendo demostrar que no es impotente, ante una asamblea formada por prelados, juristas, testigos y una matrona "que pasó de la cama a la habitación contigua donde la empresa se puso de pie para informar sobre la situación. Lamentablemente para el marqués sólo pudo repetir "es una gran lástima, él no la naturaleza" ... Habiendo fracasado, por lo tanto, pierde el caso, debe dejar en libertad a su esposa y darle un terreno. Decidido a vengarse, se volvió a casar unos meses después con un protestante que le daría seis o siete hijos.

Durante este tiempo, su ex esposa también se volvió a casar con un Nompar de Caumont y tuvo tres hijas.

Los jueces no revocaron su decisión, considerando que un indefenso podría "operar" a tiempo. Luego, ante muchos otros casos, no siempre aclarados, esta práctica fue finalmente abolida por el parlamento en 1677.

Para ir más lejos

- El congreso, de Jean Guy Soumy. Roman, Ediciones Robert Laffont, 2010.

- El Tribunal de la Impotencia. Virilidad y fracasos matrimoniales en la antigua Francia, por Pierre Darmon. Puntos Histoire, 1986.


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