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Matilda Gage


Matilda Joslyn nació en Cicero, Nueva York, el 25 de marzo de 1826. Cuando tenía diecinueve años se casó con un comerciante exitoso, Henry H. Gage.

En 1869, Elizabeth Cady Stanton y Susan B. Anthony formaron una nueva organización, la Asociación Nacional de Sufragio Femenino (NWSA). Gage se unió a la NWSA y en 1875 se convirtió en presidente de la organización. De 1878 a 1881 publicó y editó los periódicos feministas National Citizen y Ballot Box. También escribió varios folletos, entre ellos Mujer como inventora (1870), Catecismo de los derechos de la mujer (1871), Los peligros de la hora (1890) y el libro Mujer, Iglesia y Estado (1893).

Gage también fue un historiador de la lucha por los derechos de las mujeres y con Elizabeth Cady Stanton y Susan Anthony, cumplió y publicó los cuatro volúmenes, La historia del sufragio femenino (1881-1902).

Matilda Joslyn Gage murió en Chicago el 18 de marzo de 1898.

Susan B. Anthony, después de haber sido una maestra exitosa en el estado de Nueva York durante quince años de su vida, había visto la necesidad de muchas mejoras en el modo de enseñanza y en las disposiciones sanitarias de los edificios escolares.

En 1853, la convención anual (de educación) se llevó a cabo en Rochester, su lugar de residencia. La señorita Anthony asistió concienzudamente a todas las sesiones durante tres días completos. Después de haber escuchado durante horas una discusión sobre la razón por la cual la profesión de docente no era tan respetada como la de abogado, ministro o médico, sin tocar ni una sola vez, como pensaba, el meollo de la cuestión, se puso a pensar. desatarles el nudo gordiano y decir: "Señor presidente". Si todas las brujas que habían sido ahogadas, quemadas y colgadas en el Viejo Mundo y el Nuevo hubieran aparecido repentinamente en la plataforma, amenazando con vengarse por sus errores, los oficiales de esa convención no podrían haber estado más consternados.

Por fin, el presidente Davies, de West Point, vestido de gala, chaleco de ante, abrigo azul y botones dorados, se adelantó y dijo en tono trémulo y burlón: "¿Qué tendrá la dama?" "Deseo, señor, hablar sobre la cuestión en discusión", respondió la señorita Anthony. El profesor, más perplejo que antes, dijo: "¿Cuál es el placer de la Convención?" Un caballero se movió para que la escucharan; otro secundó la moción; después de lo cual siguió una discusión a favor y en contra, que duró media hora completa, en la que sólo se tomó el voto de los hombres y se concedió el permiso por una pequeña mayoría; y también fue una suerte para ella que las miles de mujeres que se agolpaban en ese salón no pudieran votar sobre la cuestión, porque hubieran dado un rotundo "no". Luego, el presidente anunció la votación y dijo: "La dama puede hablar".

Podemos imaginarnos fácilmente la vergüenza que sintió la señorita Anthony después de esa media hora de suspenso, y la amarga hostilidad que notó por todos lados. Sin embargo, con una voz clara y distinta, que llenó el salón; ella dijo: "Me parece, señores, que ninguno de ustedes comprende bien la causa de la falta de respeto de la que se quejan. ¿No ven que mientras la sociedad diga que una mujer es incompetente para ser abogada, ministra o médica? , pero tiene amplia capacidad para ser maestro, que cada hombre de ustedes que elige esta profesión reconoce tácitamente que no tiene más cerebro que una mujer? Y esta también es la razón por la que la enseñanza es una profesión menos lucrativa, como aquí los hombres Debes competir con la mano de obra barata de la mujer. ¿Exaltas tu profesión, exaltas a los que trabajan contigo? ¿Lo harías más lucrativo, aumentarías los sueldos de las mujeres que se dedican a la noble labor de educar a nuestros futuros Presidentes, Senadores y Congresistas? . "

Dicho esto, la señorita Anthony tomó asiento, en medio del más profundo silencio, roto por fin por tres caballeros, caminando por el amplio pasillo para felicitar al orador por su coraje y perseverancia. .

Para dar a las mujeres de hoy una idea de lo que les costó a las que se lanzaron por primera vez a estas convenciones al final de la sesión, la señorita A. escuchó a las mujeres comentar: "En realidad, estaba avergonzada de mi sexo". "Me sentí tan mortificado que realmente deseaba que el piso se abriera y me tragara". "¿Quién puede ser esa criatura?" "Debe ser una mujer terrible para levantarse de esa manera y hablar en público".

La señorita Anthony asistía a las convenciones de estos maestros de año en año, en Oswego, Utica, Poughkeepsie, Lockport, Syracuse, haciendo las mismas demandas de igualdad de lugar y pago, hasta que tuvo la satisfacción de ver todos los derechos concedidos. Mujeres hablando y votando sobre todas las preguntas; nombrados en los comités, y para preparar informes y discursos, funcionarios electos de la Asociación y sentados en las plataformas. En 1856, ella misma fue presidenta de un comité para informar sobre la cuestión de la coeducación; y en Troya, leyó su informe, que la prensa consideró capaz y concluyente. El presidente, el Sr. Hazeltine, de Nueva York, felicitando a la señorita Anthony por su discurso, dijo: "Por mucho que me vea obligado a admirar su retórica y lógica, el asunto y la manera de su discurso y su presentación, prefiero seguir a una hija de mía a su tumba, que hacer que ella pronuncie tal discurso ante tal asamblea ".

El superintendente Randall, escuchando al presidente, agregó: Me enorgullecería, señora, si tuviera una hija capaz de hacer un argumento tan elocuente y completo, ante esta o cualquier asamblea de hombres y mujeres. Te felicito por tu triunfal éxito ".


Matilda Joslyn Gage Inicio

"Hay una palabra más dulce que madre, hogar o cielo. ¡Esa palabra es Libertad!" lee la lápida de Matilda Joslyn Gage. Gage trabajó durante toda su vida (1826-1898) para extender la libertad y la igualdad a las mujeres y a las personas sometidas a esclavitud. En su infancia, Gage había visto a sus padres albergar a personas que huían de la esclavitud. Ella, a su vez, hizo de esta casa una parada en el ferrocarril subterráneo. Después de que ella y su esposo Henry se mudaron aquí en 1854, Gage se unió a la red de ferrocarriles subterráneos dirigida por el reverendo Jermain W. Loguen y su esposa Caroline, los conductores afroamericanos de la estación principal de Syracuse. Gage atacó todas las desigualdades, ya sea por motivos de raza o sexo. Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton eran visitantes frecuentes. Gage colaboró ​​con ellos para fundar la Asociación Nacional de Sufragio Femenino y publicó el periódico oficial de la organización desde esta casa. También apoyó la lucha de los haudenosaunee (iroqueses) para ganar el reconocimiento legal de sus derechos en virtud del tratado.

Erigido por Underground Railroad Heritage Trail.

Temas y series. Este marcador histórico se incluye en estas listas de temas: Abolición y RR subterráneo y toro Afroamericanos y toro Derechos civiles

Localización. 43 & deg 1.742 & # 8242 N, 76 & deg 0.498 & # 8242 W. Marker se encuentra en Fayetteville, Nueva York, en el condado de Onondaga. Marker está en la intersección de Walnut Street y East Genesee Street (Ruta 5 del estado de Nueva York), a la derecha cuando se viaja hacia el sur por Walnut Street. El marcador se encuentra en la entrada lateral de Matilda Joslyn Gage Home. Toque para ver el mapa. El marcador está en o cerca de esta dirección postal: 210 East Genesee Street, Fayetteville NY 13066, Estados Unidos de América. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a menos de 3 millas de este marcador, medidos en línea recta. Matilda Joslyn Gage (a poca distancia de este marcador) Grover Cleveland (a unos 300 pies de distancia, medidos en línea directa) Civil War Memorial (a unos 0,4 millas de distancia) Fayetteville (a unos 0,7 millas de distancia) State Troopers (a unos 1,7 millas de distancia) The Erie Canal - Canvass White

(aproximadamente 1.8 millas de distancia) The First School House (aproximadamente 2.4 millas de distancia) General John J. Peck (aproximadamente 2 millas de distancia). Toque para obtener una lista y un mapa de todos los marcadores en Fayetteville.

Ver también . . . Fundación Matilda Joslyn Gage. (Presentado el 18 de noviembre de 2019 por Mollie de Syracuse, Nueva York).


Aprendiendo sobre las mujeres y el sufragio n. ° 8217 en la casa Matilda Joslyn Gage cerca de Siracusa

Por desconcertante que parezca hoy, hubo un tiempo no hace mucho en el que no se permitía votar a las mujeres en los Estados Unidos.

Todo eso cambió cuando el Congreso adoptó la 19a Enmienda el 4 de junio de 1919 y los estados la ratificaron el 26 de agosto de 1920. Esta enmienda otorgó a muchas mujeres el derecho al voto, aunque debe tenerse en cuenta que muchas mujeres no blancas fueron todavía se le niega el derecho al voto en muchos estados.

El éxito del Movimiento por el Sufragio de Mujeres y rsquos se remonta a casi 80 años antes de la adopción de la 19a Enmienda, y hubo muchas mujeres que fueron impactantes y conocidas hoy en día, como Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton.

Sin embargo, hay otra mujer que tuvo un impacto increíble en el movimiento, pero que a menudo es olvidada por los libros de historia: Matilda Josyln Gage.

Matilda Joslyn Gage comenzó a ganar prominencia en el Movimiento por el Sufragio de las Mujeres y los rsquos cuando fue la oradora más joven en la Convención Nacional de los Derechos de las Mujeres y los rsquos en Siracusa en 1852 cuando tenía solo 26 años.

Durante las próximas décadas, Gage, quien también fue director de orquesta del Ferrocarril Subterráneo, fue una figura influyente, colaborando a menudo con Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton, y fue la presidenta de la Asociación Nacional de Sufragio de Mujeres y rsquos desde 1875-1876.

Sin embargo, Gage era conocida como una de las miembros más progresistas del movimiento por los derechos de las mujeres y rsquos y, a medida que el movimiento hacía concesiones en un esfuerzo por promover su causa principal, Gage finalmente se quedó afuera mirando hacia adentro.

Queriendo aprender más sobre su impactante vida, estaba emocionada de visitar la Casa Matilda Joslyn Gage en las afueras de Syracuse en Fayetteville, Nueva York.

Gage vivió en esta casa en 1854 hasta su muerte en 1878. Durante ese tiempo, la casa se usó como una parada en el ferrocarril subterráneo, así como un lugar donde Gage luchó por los derechos de las mujeres, los afroamericanos y los nativos americanos.

Hoy, la Fundación Matilda Joslyn Gage tiene su sede fuera del hogar y ayuda a contar la historia de su impacto en los Estados Unidos. Gran parte del primer piso de la casa y los rsquos se ha convertido en un museo que ayuda a contar esta historia.

El museo no es demasiado grande, pero hace un excelente trabajo cubriendo la vida de Gage y las causas por las que luchó.

Las habitaciones traseras de la casa a través de las cuales ingresa cuando visita, cada una tiene un tema con una causa diferente por la que luchó Gage: los derechos de los afroamericanos, los derechos de los nativos americanos y los derechos de las mujeres y los rsquos. También hay una sala que tiene información sobre la historia local.

Cada una de estas salas ofrece una colección de artefactos y letreros que hacen un excelente trabajo destacando estas causas y el impacto de Gage & rsquos en ellas.

Otra sala en la casa ofrece exhibiciones sobre Gage y un video agradable que cubre su vida y su impacto en el movimiento por el sufragio femenino y rsquos.

El salón delantero de la casa está configurado de manera muy similar a como se veía cuando Gage y su familia vivían en la casa. De hecho, muchas de las piezas aquí pertenecían a la familia.

Curiosamente, la casa tiene una conexión inesperada con una pieza de literatura: & ldquoThe Wonderful Wizard of Oz. & Rdquo

L. Frank Baum, el autor de ese famoso libro, así como otros de la serie que se escribieron más tarde, era un actor y dramaturgo en apuros cuando se enamoró de la hija menor de Gage & rsquos, Maud. Baum era de la cercana comunidad de Chittenango (que tiene un gran museo que honra su vida y legado).

En 1882, L. Frank Baum y Maud Gage se casaron en el salón delantero de la casa de sus suegros, un lugar que se puede ver en la casa hoy.

En sus últimos años, Matilda Joslyn Gage pasaba varios meses cada año viviendo con los Baum y moría mientras se quedaba con ellos en Chicago en 1898. Se dice que incluso pudo haber influido positivamente en algunos de los personajes de Baum & rsquos en sus historias.

No hay duda de que Matilda Joslyn Gage House en Fayetteville, Nueva York, es bastante pequeña. Sin embargo, para aquellos que aman la historia, es un gran lugar para visitar cerca de Siracusa y aprender más sobre la lucha por la igualdad de las mujeres y las minorías en el siglo XIX.

Si bien Gage no es muy conocida hoy en día, una visita a su casa me dio un gran aprecio por el impacto que tuvo en la promoción de la igualdad en los Estados Unidos.

¿Busca más lugares cercanos para visitar? Visite el Parque Estatal Green Lakes, el Parque Estatal Chittenango Falls, el Museo del Canal Erie y las Cataratas Pratts.


Colecciones:

Colección Gage, Biblioteca Schlesinger, Radcliffe College, Cambridge, Massachusetts.

Matilda Joslyn Gage Woman Suffrage Scrapbooks, 4 vols., Biblioteca del Congreso.

Suzanne Herrero , escritor independiente, Decatur, Georgia

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"Gage, Matilda Joslyn." Mujeres en la historia mundial: una enciclopedia biográfica. . Encyclopedia.com. 17 de junio de 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

"Gage, Matilda Joslyn." Mujeres en la historia mundial: una enciclopedia biográfica. . Obtenido el 17 de junio de 2021 de Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/women/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/gage-matilda-joslyn

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El efecto Matilda: la obra olvidada de Matilda Joslyn Gage

Matilda Gage, aunque no tan bien recordada como Elizabeth Cady Stanton y Susan B. Anthony, con quienes fundó la Asociación Nacional de Sufragio Femenino y fue coautora de La Historia del Sufragio Femenino, fue una voz feminista significativa cuyo impacto se ha pasado por alto en gran medida durante más de un año. siglo.

Matilda nació en Cicero, NY en 1826 y creció en un hogar abolicionista que servía como parada a lo largo del Ferrocarril Subterráneo. Mantuvo durante toda su vida la creencia de que todas las personas deberían ser tratadas como iguales con derecho a determinar sus propias vidas.

Después de la aprobación de la Ley de esclavos fugitivos en 1850, Matilda firmó una petición en la que decía que prefería enfrentar una pena de prisión de 6 meses y una multa de $ 1,000 por cada buscador de libertad que protegiera en lugar de obedecer esa ley. En la década de 1870, Matilda centró su atención en las injusticias cometidas contra los nativos americanos. En 1893, después de décadas de feroz activismo y lealtad, fue adoptada honorablemente por el Clan Lobo de la Nación Mohawk y se le dio un nuevo nombre que significaba "La que sostiene el cielo".

Como muchas mujeres abolicionistas, Matilda se involucró con el floreciente movimiento del sufragio femenino en la década de 1850, junto con sus compañeros neoyorquinos Stanton y Anthony. Juntos, se hicieron conocidos como "el triunvirato" de los líderes del sufragio.

Matilda fue una excelente escritora y oradora que también editó numerosas publicaciones sobre reformas y organizó el sufragio a nivel estatal y nacional. Con Stanton, fue coautora de la Declaración de Derechos de la Mujer, y con Anthony, presentó ese documento en un acto de desobediencia civil en las ceremonias del centenario del Día de la Independencia en Filadelfia en 1876. En 1886, ella y otras personas protestaron por la inauguración de la Estatua de la Libertad, burlándose de la hipocresía de una mujer que representa la "libertad" en una nación donde a las mujeres se les niegan sus derechos.

Como parte de un esfuerzo a largo plazo para revivir las historias de los logros de las mujeres a lo largo de la historia, Matilda investigó y publicó obras como "La mujer inventora". Destacó a creadores de historia olvidados como Anna Ella Carroll, asesora política y estratégica del presidente Lincoln y su gabinete durante la Guerra Civil, y Catharine Greene, quien ayudó a inventar la desmotadora de algodón. En esta serie de ensayos, Matilda fue la primera persona en describir el sesgo histórico en contra del reconocimiento de los logros de las científicas. La historiadora de la ciencia Margaret W. Rossiter acuñó el término "El efecto Matilda" para describir esta tendencia en 1993.

Matilda se interesó en el movimiento del librepensamiento, que enfatizaba la lógica y el empirismo sobre la tradición y el dogma. Estaba cada vez más convencida de que la religión era la fuente de muchas desigualdades sociales y que las tradiciones patriarcales cristianas enseñaban a los hombres a devaluar a las mujeres ya las mujeres a devaluarse a sí mismas. En la década de 1890, publicó su obra maestra, Mujer, Iglesia y Estado, y contribuyó con tres interpretaciones de pasajes bíblicos para La Biblia de la mujer de Stanton.

A medida que Matilda se volvió más radical, Anthony estaba tratando de convencer a mujeres blancas más conservadoras para que apoyaran el sufragio, como Frances Willard y su Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza, una organización que tenía como objetivo eliminar las barreras entre la iglesia y el estado y promulgar la Prohibición en todo el país. El Triunvirato se vino abajo irreparablemente cuando, en 1890, las negociaciones secretas de Anthony llevaron a la fusión por la puerta trasera de la NWSA con una organización más moderada en la Asociación Nacional del Sufragio de la Mujer Estadounidense, dejando a Matilda completamente excluida y furiosa. Posteriormente, Anthony y Stanton promovieron sus propios roles en el desarrollo del movimiento ignorando las contribuciones de Matilda.

Matilda vivió gran parte de sus últimos años con su hija Maud Gage Baum y su esposo L. Frank Baum, autor de El mago de Oz y otras historias infantiles, mientras hacía campaña por el sufragio en el Medio Oeste. Murió en la casa de la pareja en Chicago en marzo de 1898. En la lápida de Matilda estaba inscrito un lema favorito: Hay una palabra más dulce que madre, hogar o cielo. Esa palabra es libertad.

Únase a nosotros para celebrar que las mujeres estadounidenses ganaron el derecho al voto a través de esta nueva serie de narrativas extraídas de la exposición del Museo de Berkshire. Ella da forma a la historia. Descubra las historias de mujeres excepcionales, su trabajo y cómo sus logros impactaron la historia de los Estados Unidos durante los últimos dos siglos.


Matilda Joslyn Gage: la sufragista desatendida de Nueva York

La mayoría de los neoyorquinos probablemente reconocen los nombres de Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton, aunque es posible que no nos demos cuenta de que estos defensores de los derechos de las mujeres pasaron la mayor parte de sus vidas en el estado de Nueva York. Pero pocos han oído hablar de un tercer líder de Nueva York: Matilda Joslyn Gage (1826-1898). Al igual que Anthony y Stanton, Gage comenzó su activismo en el movimiento abolicionista, pero dedicó la mayor parte de su vida a luchar contra la desigualdad de género. Con ellos, fue miembro fundadora de la Asociación Nacional del Sufragio Femenino (NWSA) y coautora y coeditora de los primeros tres volúmenes de Historia del sufragio femenino, publicado en 1881-1886. Gage también se convirtió en un defensor de los derechos de los nativos americanos. Sin embargo, incluso los historiadores de mujeres, como yo, saben poco sobre las creencias y los logros de Gage.

Matilda Joslyn nació en la ciudad de Cicero, en el condado de Onondaga, al norte de Syracuse y al sur del lago Oneida, donde su familia estaba activa en el ferrocarril subterráneo. Como mujer casada y madre, Gage vivía en Fayetteville, un pueblo al este de Syracuse, donde su casa también se convirtió en un refugio para personas esclavizadas que intentaban escapar de su esclavitud. La posición estratégica de Nueva York en el camino a Canadá convirtió al estado en un lugar privilegiado para las "paradas" en la ruta de la esclavitud a la libertad más allá de las fronteras estadounidenses. Los sentimientos contra la esclavitud de Gage fueron compartidos por su esposo, un comerciante, su Iglesia Bautista y muchos en su comunidad de Fayetteville, quienes se convirtieron en firmes partidarios del nuevo Partido Republicano y la causa de la Unión en la Guerra Civil.

Aunque Gage no asistió a la famosa convención de derechos de la mujer de 1848 en Seneca Falls (tampoco lo hizo Anthony), fue oradora en la Convención Nacional de Derechos de la Mujer de 1852 celebrada en Syracuse, Nueva York. Su discurso incluyó estas palabras:

Aunque nuestro país hace grandes profesiones con respecto a la libertad general, sin embargo, el derecho a la libertad particular, la igualdad natural y la independencia personal, de dos grandes porciones de este país, es tratado, por costumbre, con el mayor desprecio y color en una sola instancia. y el sexo en el otro, se plantean como razones por las que deberían ser ridiculizados y la mera mención de tales derechos naturales está mal vista, ya que tiende a promover la sedición y la anarquía.[1]

Aquí podemos ver la forma en que Gage enmarcó sus argumentos tanto a favor de la abolición como de los derechos de la mujer. En el primer caso, afirma que las mujeres están siendo retenidas por la República Estadounidense como súbditos en lugar de ciudadanas; en el segundo, que tanto los estadounidenses sometidos a esclavitud como las mujeres estadounidenses se les niega su libertad, igualdad e independencia, pero que, irónicamente, la "mera mención" de estos problemas está "mal vista" porque "tiende a promover la sedición y la anarquía". En palabras de Gage, como en la Declaración de Sentimientos escrita en Seneca Falls cuatro años antes, reconocemos ecos deliberados de los argumentos hechos por los Patriotas Americanos en la Declaración de Independencia ahora aplicada a las personas de ascendencia africana y al sexo femenino.

Gage, Anthony y Stanton participaron en numerosos y variados esfuerzos en nombre del aumento de los derechos legales, políticos y económicos de las mujeres: campañas de petición, esfuerzos de cabildeo y giras de conferencias, además de la redacción, edición y publicación de artículos, revistas y libros. Una de las tácticas más famosas de Susan B. Anthony en la lucha por el sufragio femenino fue su insistencia en registrarse para el voto, y en realidad votar, en 1872 en Rochester. Aunque inicialmente se le permitió proceder, al año siguiente Anthony fue juzgado y condenado por el acto de votar ilegalmente. Esta historia es bien conocida por los estudiantes de Historia de la Mujer y se destaca en el documental de Ken Burns sobre Anthony y Stanton, No solo para nosotros. Mucho menos conocido es el papel de Matilda Joslyn Gage al hablar en nombre de Anthony (de hecho, el documental hace que Anthony parezca el único orador). Según la Fundación Matilda Joslyn Gage, "Gage fue la única sufragista que acudió en ayuda de Anthony, apoyándola durante su juicio, hablando en su nombre y escribiendo un análisis del caso para el Revista de derecho de Albany. "[2] A continuación, solo algunos de los muchos puntos de Gage:

Los gobiernos obtienen sus poderes justos del consentimiento de los gobernados. Ese es el axioma de nuestra república. A partir de este axioma entendemos que los poderes que utiliza el gobierno sin el consentimiento de los gobernados, no son solo poderes sino que por el contrario, son poderes injustos, poderes usurpados, poderes ilegales.

¿De qué forma llega el consentimiento de los gobernados?

Por y a través de la boleta solo. . . .

Las mujeres vienen al mundo dotadas de los mismos derechos naturales que los hombres, y esto en virtud de su humanidad común, y cuando se les impide o restringe su ejercicio, son esclavizadas.[3]

Una vez más, los estudiantes de la vida de Susan B. Anthony saben que ella publicó La Revolución (1868-1872), el periódico oficial de la Asociación Nacional del Sufragio Femenino. Pero Gage también publicó un periódico, El ciudadano nacional y las urnas (1878-1881). “Las mujeres de toda clase, condición, rango y nombre encontrarán este periódico como su amigo”, escribió. [4] Los artículos promueven los derechos de la mujer y ofrecen ejemplos de mujeres líderes e inventoras. Gage también usó sus páginas para defender los derechos de los nativos americanos, señalando que el gobierno federal era culpable de romper todos sus tratados con los indígenas y de intentar eliminar la independencia de sus naciones. En 1893, Gage fue adoptado en el Clan de los Lobos de la Nación Mohawk y recibió el nombre, Ka-ron-ien-ha-wi , "Ella que sostiene el cielo". Su admiración por los haudenosaunee, o iroqueses, había sido expresada años antes en una serie de artículos para The New York Evening Post, donde destacó el poder que las mujeres tenían en su sociedad, que calificó como “matriarcal” en lugar de “patriarcal” en el modelo europeo.

Gage hizo lo que las historiadoras feministas ahora consideran la demanda "radical" de derechos de voto, basada en los derechos humanos naturales en lugar de la naturaleza especial de las mujeres como esposas y madres. Sus puntos de vista revolucionarios se extendieron a la religión. Cuando en 1890 Anthony se trasladó para fusionar la NWSA en una nueva organización, la Asociación Nacional Estadounidense del Sufragio de la Mujer (NAWSA) se centró principalmente en el voto, Gage se opuso porque el nuevo grupo incluía la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza y otros que ella sentía estaban tratando de fomentar una Nación cristiana, más que secular. En cambio, Gage formó su propio grupo, la Unión Liberal Nacional de Mujeres, "compuesto por anarquistas, reformadores de prisiones, líderes sindicales y feministas", alienando así a sus antiguos amigos y colegas. [5] Gage había trabajado con Stanton para producir La Biblia de la mujer, pero fue aún más lejos en su propia Mujer, Iglesia y Estado (1893), en el que argumentó que la Iglesia cristiana era en gran parte responsable de la opresión de las mujeres. En un período en el que las creencias protestantes se consideraban un principio central de la identidad estadounidense y la virtud de las mujeres, sus puntos de vista eran extremadamente controvertidos.

A Matilda Joslyn Gage a menudo se le llama "olvidada", aunque creo que descuidado es un término mejor. Las historiadoras de las mujeres, incluida yo misma, ciertamente hemos oído hablar de Gage. La Dra. Sally Roesch Wagner ha estado intentando restaurar a Gage a su lugar en la historia durante más de treinta años. Se han publicado dos libros sobre la vida de Gage: Matilda Joslyn Gage: Quien sostiene el cielo (1999), por Wagner, fundadora y directora ejecutiva de The Matilda Joslyn Gage Foundation, Inc., y Excluidas de la historia del sufragio: Matilda Joslyn Gage, feminista estadounidense del siglo XIX (2000), por Leila R. Brammer, Profesora de Estudios de la Comunicación en Gustavus Adolphus College. Sin embargo, a pesar de estas monografías y la creación de la Fundación Matilda Joslyn Gage en 2000, creo que su vida y su trabajo siguen siendo poco reconocidos por los neoyorquinos.

El estado de Nueva York fue más que un simple escenario en el que se desarrolló el activismo de Gage. La posición geográfica del estado lo convirtió en una parada natural en el ferrocarril subterráneo. Como caldo de cultivo para las causas radicales de la abolición y los derechos de la mujer, el centro de Nueva York proporcionó un entorno en el que las ideas de Gage podían florecer. La proximidad de Fayetteville a Rochester (hogar de Susan B. Anthony) y Seneca Falls (la residencia de Elizabeth Cady Stanton durante muchos años) facilitó la colaboración de Gage con estos líderes cuyos nombres son mucho más conocidos que el de ella hoy. Por lo tanto, Gage estaba cerca cuando el juicio de Anthony por votar ilegalmente se trasladó del condado de Monroe a Canandaigua en el condado de Ontario (sobre la base de que los discursos de Anthony en su propio nombre ya habían convencido a los ciudadanos locales de su causa). Al vivir en las antiguas tierras de los iroqueses, Gage estuvo expuesta a su historia y cultura, e inspirada por el poder que tradicionalmente disfrutaban las mujeres Haudenosaunee dentro de sus comunidades. No fue accidental que sus ideas innovadoras se desarrollaran en Nueva York.

Una última conexión sorprendente con la historia del estado de Nueva York: en 1882, la hija menor de Gage se casó con un dramaturgo y actor fracasado a quien conoció en Syracuse. Aunque Gage originalmente estaba en contra del partido (y particularmente en contra de que su hija dejara Cornell), eventualmente se encariñó con su yerno, Frank L. Baum, quien más tarde encontró fama y fortuna como el autor de la mago de Oz serie. Siempre había imaginado que Baum era un nativo de Kansas, ¿quién hubiera adivinado que nació, creció y vivió en el estado de Nueva York hasta los 32 años?


Activista Matilda Josyln Gage

De acuerdo con la Sitio de la Fundación Matilda Josyln Gage: Matilda Joslyn Gage nació el 24 de marzo de 1826 en Cicero, Nueva York. Hija única, se crió en un hogar dedicado a la lucha contra la esclavitud. Su padre, el Dr. Hezekiah Joslyn, era un abolicionista conocido a nivel nacional, y la casa de Joslyn era una estación del ferrocarril subterráneo.

Si nos detuviéramos allí, limitaríamos su vida a la de un abolicionista, una causa digna, pero ella era mucho más. Luchó por los derechos de todos los oprimidos, así como por la separación de la iglesia y el estado.

Su vida adulta comenzó en el siglo XIX de manera convencional: se casó con Henry Gage cuando tenía 18 años y finalmente dio a luz a cinco hijos, cuatro de los cuales vivieron. Gage era un marido inusual en el sentido de que le dio a su esposa una libertad que pocas esposas de esa época podrían esperar.

Activista Matilda Josyln Gage

Abolicionista

Esa libertad personal no solo contrastaba enormemente con la de las mujeres, sino, por supuesto, con los hombres y mujeres esclavizados.

El 4 de octubre de 1850, Gage [24 años] firmó una petición declarando que enfrentaría una pena de prisión de 6 meses y una multa de $ 2,000 en lugar de obedecer la Ley de esclavos fugitivos.

Activista Matilda Josyln Gage

Derechos de la mujer y de la # 8217

Habría asistido a la primera Convención de Wights de Mujeres # 8217 en Seneca Falls, NY (19 de julio de 1848) pero estaba embarazada y a punto de dar a luz a su hijo Thomas.

Dos años más tarde, en septiembre de 1852, pronunció su primer discurso público en la tercera convención nacional de derechos de la mujer en Siracusa declarandoSi bien se dice tanto del intelecto inferior de la mujer, es por un extraño absurdo admitido que muchos hombres eminentes deben su posición en la vida a sus madres.

Ella también dijo eso, & # 8220La costumbre ha sido, y es ahora, la amante que pone su pie en el cuello demasiado dispuesto de la mujer postrada. & # 8221

Activista Matilda Josyln Gage

Guerra civil americana

Gage era muy capaz de hacer malabares con más de una causa a la vez. En 1862 pronunció un discurso de presentación de la bandera a la 122ª Infantería Voluntaria de Nueva York conocida como & # 8220Onondagas & # 8221 [nombrada en su área de origen, el condado de Onondaga, Nueva York] cuando se dirigían a la Guerra Civil. En oposición al presidente Lincoln, quien dijo que la guerra se libraba para preservar la unión, Gage dijo a los soldados que estaban luchando por el fin de la esclavitud y la libertad de todos los ciudadanos.

Activista Matilda Josyln Gage

Sufragista

En 1869 con Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton, Gage fundó la Asociación Nacional de Sufragio Femenino. Ella ayudó a encontrar Asociación de Sufragio Femenino del Estado de Nueva York sirvió como su presidente durante nueve años.

Activista Matilda Josyln Gage

Feminista

En 1870, Gage investigó y publicó “Mujer como inventora.En él, Gage acredita la invención de la desmotadora de algodón Catherine Littlefield Greene. Gage afirmó que Greene le sugirió a Whitney el uso de un componente similar a un cepillo que fue fundamental para separar las semillas y el algodón. [Gage no proporcionó una fuente para esta afirmación y hasta la fecha no ha habido una verificación independiente del papel de Greene en la invención de la ginebra. Sin embargo, muchos creen que Eli Whitney recibió la patente de la ginebra y el único crédito en los libros de texto de historia por su invención solo porque las normas sociales impedían que las mujeres se registraran para obtener patentes.]

Activista Matilda Josyln Gage

Nativos americanos

En la década de 1870: Gage escribió una serie de artículos en los que se manifestaba en contra del trato injusto de los estadounidenses a los indios americanos y describía la posición superior de las mujeres nativas. "La división de poder entre los sexos en esta república india era casi igual”, Escribió Gage sobre los iroqueses. En materia de gobierno, “… Sus mujeres ejercían el poder de control en la paz y la guerra… ninguna venta de tierras era válida sin consentimiento"De las mujeres, mientras que"the family relation among the Iroquois demonstrated woman’s superiority in power … in the home, the wife was absolute … if the Iroquois husband and wife separated, the wife took with her all the property she had brought … the children also accompanied the mother, whose right to them was recognized as supreme.” “Never was justice more perfect, never civilization higher,” Gage concluded.

Activist Matilda Josyln Gage

Más & # 8230

On May 10, 1876 she chaired at the Ninth Annual Convention of the National and New York State Woman Suffrage Associations. In her opening address she said that during the past 100 hundred years man had had his share of the advantages of the Declaration of Independence, but woman at the outset of the second century of the Republic stood just where she had in 1776.

History of Woman Suffrage was produced by Gage, Elizabeth Cady Stanton, Susan B. Anthony, and Ida Husted Harper. Historia was published in six volumes from 1881 to 1922.

Its more than 5700 pages are the major source for primary documentation about the women’s suffrage movement from its beginnings through the ratification of the Nineteenth Amendment to the U.S. Constitution, which enfranchised women in the U.S. in 1920. Written from the viewpoint of the wing of the movement led by Stanton and Anthony, its coverage of rival groups and individuals is limited.

The first three volumes, which cover the history of the movement from its beginnings to 1885, were written and edited by Stanton, Anthony and Matilda Joslyn Gage. Volume 1 (1848–1861) appeared in 1881, Volume 2 (1861–1876) in 1882 and Volume 3 (1876–1885) in 1886. Some early chapters first appeared in Gage’s newspaper, The National Citizen and Ballot Box.

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Female Liability

De Starter Home: Discovering the Past in Central New York By Peter Svenson: In 1877, having singlehandedly developed a strategy that mimicked a convicted male felon’s right to petition Congress to regain his right to vote, Gage petitioned Congress in person to grant her “relief from her political liabilities,” i.e., her womanhood. A bill to enfranchise her was introduced on the House floor, but defeated. …Gage was considered more radical that either [Susan B] Anthony or [Elizabeth C] Stanton.

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Freethinker

In 1878 Gage was a speaker at the Freethought convention in Watkin’s Glen, NY an arrest under the Comstock Laws occurs there for the sale of a birth control manual.

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Continued activism

From 1878 – 1881 Gage published The National Citizen and Ballot Box, official paper of the NWSA.

In 1880 Gage wrote “Who Planned the Tennessee Campaign of 1862?” Gage argued that a woman, Anna Ella Carroll, planned that campaign in detail. [In the fall of 1861, Carroll had traveled to St. Louis to work with secret agent, Judge Lemuel Dale Evans, who had been appointed by Secretary of State William H. Seward. Carroll gathered information and based on it and in late November 1861 wrote a memorandum that she sent to Assistant Secretary of War Thomas A. Scott and Attorney General Edward Bates, advocating that the combined army-navy forces change their invasion route from the Mississippi to the Tennessee and Cumberland rivers.]

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The future Wizard of Oz

November 9, 1882 Gage’s daughter, Maud, married L. Frank Baum in the parlor of the Gage home. Under the influence of his wife and mother-in-law, Baum became an enthusiastic convert to feminism. He was, ”a secure man who did not worry about asserting his masculine authority,” and he was not bothered that Maud had the upper hand in the marriage in fact he seemed to welcome her take-charge attitude. His feminist beliefs would have a profound effect on his fiction. Nearly all of his child heroes were girls, girls who rely on their own resources and not on the aid, or validation, of men. He thought men who did not support feminist aspirations ”selfish, opinionated, conceited or unjust — and perhaps all four combined,” as he wrote in a newspaper editorial. ”The tender husband, the considerate father, the loving brother, will be found invariably championing the cause of women.”

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International Council of Women

March 1886 an organizer of the International Council of Women, chaired one session. Convention attended by Woman Christian Temperance Union President Frances Willard, whom Gage called “the most dangerous woman in America,” because of her work with the religious right, trying to destroy the wall of separation between church and state by placing the Christian God as the head of the government.

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Statue of Liberty protest

October 28, 1886 she participated in the New York City Woman Suffrage Association’s protest at the unveiling of the Statue of Liberty. Suffragists called it the greatest hypocrisy of the 19th century that liberty is represented as a woman in a land where not a single woman has liberty.

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Woman’s National Liberal Union

In 1890 Gage left NWSA after its merger with the American Woman Suffrage Association and established the Woman’s National Liberal Union, dedicated to maintaining the separation of church and state.

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Woman, Church, and State

In 1893 Gage published her magnum opus, Woman, Church, and State.

Gage also spoke of organized religion: “The greatest evils to women in all ages have come through the bondage of the Church. Women must think for themselves and realize that the story of the creation with the pair in the garden and the speaking serpent standing on his tail was a myth.”

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Woman’s Suffrage League

December 8, 1893 at a meeting of the Woman’s Suffrage League, Gage reacted to a statement made by the Rev Dr Parkhurst about women turned out to get a night’s lodging—that they might “starve or freeze on the streets,” with his consent, if it only brought them to a proper state of repentance. Gage stated, “For every 2,000 women who are turned homeless and friendless into the cold wintry streets, with every man’s hand against them , there are 20,000 men as guilty who are stting in comfortable homes, surrounded with luxury, who pose as honored and respected members of society.”

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The Woman’s Bible

In 1895 Gage contributed to Elizabeth Cady Stanton’s The Woman’s Bible, writing interpretations of three Biblical passages pertinent to women. TWB is a major criticism of standard biblical interpretation from a radical feminist point of view.

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Gage dies

March 18, 1898 Gage died in Chicago at the home of her daughter, Maud Gage Baum. Gage was 72. Written on her gravestone:

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Legacy

Wizard of Oz

May 17, 1900 L Frank Baum published Wizard of Oz. A young girl named Dorothy is the hero at a time when such a thing was unheard of.

“The Matilda effect”

In May 1993 science historian Margaret W. Rossiter described and names “The Matilda effect.

The abstract of the article stated: Recent work has brought to light so many cases, historical and contemporary, of women scientists who have been ignored, denied credit or otherwise dropped from sight that a sex-linked phenomenon seems to exist, as has been documented to be the case in other fields, such as medicine, art history and literary criticism. Since this systematic bias in scientific information and recognition practices fits the second half of Matthew 13:12 in the Bible, which refers to the under-recognition accorded to those who have little to start with, it is suggested that sociologists of science and knowledge can add to the ‘Matthew Effect’, made famous by Robert K. Merton in 1968, the ‘Matilda Effect’, named for the American suffragist and feminist critic Matilda J. Gage of New York, who in the late nineteenth century both experienced and articulated this phenomenon. Calling attention to her and this age-old tendency may prod future scholars to include other such ‘Matildas’ and thus to write a better, because more comprehensive, history and sociology of science.

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Matilda Joslyn Gage Foundation

In 2000 The Matilda Joslyn Gage Foundation began “when Sally Roesch Wagner, the leading authority on Gage, brought together a nationwide network of diverse people with a common goal: to bring Gage’s vitally important suffragist back to her rightful place in history.”

The foundation’s mission is: dedicated to educating current and future generations about Gage’s work and its power to drive contemporary social change.


Matilda Joslyn Gage: A Nineteenth-Century Women's Rights Historian Looks at Witchcraft

Mary E. Corey, Matilda Joslyn Gage: A Nineteenth-Century Women's Rights Historian Looks at Witchcraft, OAH Magazine of History, Volume 17, Issue 4, July 2003, Pages 51–59, https://doi.org/10.1093/maghis/17.4.51

When for “witches,” we read “women,” we gain a fuller comprehension of the cruelties inflicted by the church upon this portion of humanity ( 1).

Although the nineteenth-century women's rights movement is most closely associated with its efforts on behalf of woman suffrage, leaders like Matilda Joslyn Gage and Elizabeth Cady Stanton were intensely interested in the ways in which women's roles had been constructed at a time when most asserted God had ordained woman's role. Clearly, challenging that assertion was behind this interest in what Susan B. Anthony referred to as their “church diggings.” Their commitment to this challenge resulted in two important nineteenth-century texts, the better known collaborative effort of Stanton, Gage, and other like-minded women, the Woman's Bible, and Gage's Woman, Church and State. A close reading of this second text offers readers an opportunity to appreciate.


Gage, Matilda Joslyn

History has almost forgotten that in their heyday, Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton, and Matilda Joslyn Gage (1826&ndash1898) were known as "The Triumvirate" who jointly led the National Woman Suffrage Association, the radical wing of the woman&rsquos rights movement. (Nineteenth-century practice was to use the singular, woman o woman's, when referring to women as a class later practice was to use the plural, women o women's.) Of the three leaders, Anthony was the most accommodating toward religion, eventually welcoming the Woman&rsquos Christian Temperance Union into the movement. Stanton published her radical critiques of religion, such as The Woman&rsquos Bible, only after she had established her reputation as a pillar of the suffrage movement. Gage, on the other hand, was always outspoken in challenging religion, sharply criticizing Christianity for institutionalizing discrimination against women in her best-known book, Woman, Church, and State.

Early Life. Matilda Electa Joslyn was born in 1826 at the Cicero, New York, home of Dr. Hezekiah Joslyn and his wife, Helen. She grew up in an unusually comfortable home by the standards of that time and place&mdashand in an abolitionist home that was an active station on the Underground Railroad. Moreover, her father raised her in a novel way, teaching her physiology and anatomy, among other subjects. Even as a young girl, she would ride alongside him on his medical rounds to outlying communities.

Gage and Woman's Rights. Recently married and pregnant, Gage did not attend the first Woman's Rights Convention at Seneca Falls (1848). In any case, the Seneca Falls conference had been billed as a regional event it emerged as nationally important with its adoption of the Declaration of Sentiments, which had not been planned in advance.

Gage entered the woman's rights movement at the Third National Woman's Rights Convention held in Syracuse in September 1852. She made her first woman's rights speech there. This was also the first woman's rights convention attended by Susan B. Anthony. &ldquoWhen I entered the woman suffrage work," Gage wrote that she was "the youngest woman then in the cause.&rdquo

Gage joined the American Equal Rights Association (AERA), which favored woman suffrage, soon after its founding in 1866. The AERA foundered just three years later because of differences among more- and less-socially radical suffrage activists.

Essentially, what happened was that in May 1869, the Equal Rights Association split in two: Gage, Elizabeth Cady Stanton, and Susan B. Anthony founded the National Woman Suffrage Association (NWSA), which sought a federal woman's suffrage amendment to the Constitution. The more moderate American Woman Suffrage Association (AWSA), led by Lucy Stone and others, sought to win suffrage for women state by state.

The NWSA's New York auxiliary, the New York State Woman Suffrage Association (NYSWSA), held its organizing convention on July 13 and 14, 1869. Gage presided and was elected secretary. The group adopted a plan of organization that Gage had designed. In 1870 Gage was elected NYSWSA president, an office she would hold until 1879. During these years NYSWSA became the most successful state-level organization in the suffrage movement.

By then dubbed "The Triumvirate," Gage, Stanton, and Anthony began work on The History of Woman Suffrage in 1876. (The third volume of the multi-volume series, the last they would co-edit together, was published in 1886.)

Unlawful Voting as a Protest. In July 1871&mdashsixteen months before Anthony's more famous effort at voting illegally&mdashGage orchestrated an attempt by ten women to vote in Fayetteville. The women entered a hotel serving as a polling place. "I went down first and offered my vote," Gage later wrote to her friend and fellow reformer Lillie Devereux Blake. "I was refused on the ground that I was a married woman. Then I took down two single women who supported themselves and owned their own home &hellip their votes were refused also. Then I took down &hellip war widows, whose husbands had left their bones to bleach on the field of battle, in defense of their country, and they, too, were refused, and so on through the whole nine," she recounted. "With each one, I made appropriate arguments, and had a big and attentive crowd to hear me. &hellip It created a great stir.&rdquo In doing this, Gage joined hundreds of women, including Stanton, who attempted to vote after 1868.

Before her own attempt to vote in 1872 that resulted in her arrest and trial, Anthony was a frequent guest at Gage's Fayetteville home. Anthony and Gage were then fellow radicals. It was during this period when Anthony carved her name in the windowpane of an upstairs guest room of Gage's house the inscription remains visible today.

Gage was the only NWSA representative to attend her trial in Canandaigua.

In 1875, Gage was elected president of NWSA. During her one-year term, plans were laid for the dramatic presentation (by Anthony and Gage) of a woman's rights document at the U.S. Centennial Exposition (the first World's Fair) held at Independence Hall, Philadelphia, on July 4, 1876. The document, the Declaration of the Rights of Women, was cowritten by Gage and Stanton.

Gage attended the thirtieth-anniversary commemoration of the Seneca Falls convention, held on July 19, 1878, at the Unitarian Church on Fitzhugh Street in downtown Rochester. Also in attendance were Stanton, Lucretia Mott (aged eighty-six), Amy Post, Elizabeth Smith Miller, Sojourner Truth, and Frederick Douglass. A series of resolutions, including three radical statements drafted by Gage, were adopted. One of the Gage-written resolutions stated, "It is through the perversion of the religious element in woman, cultivating the emotions at the expense of her reason, playing upon her hopes and fears of the future, holding this life with all its high duties forever in abeyance to that which is to come, that she, and the children she has trained, have been so completely subjugated by priestcraft and superstition." After the convention, members of both NWSA and AWSA objected to the "antireligious nature" of the resolutions. los New York World excoriated them as an "illustration of the evil tendencies of the Woman&rsquos Rights movement."

Stung by these critiques and concerned that the suffrage organizations had &ldquoceased to be progressive,&rdquo Gage offered her critique of Christianity to a more receptive audience: a national freethinkers' convention soon to meet in the region.

Gage's Freethought Turn. On August 24, 1878, Gage addressed the New York Freethinkers Association convention held at Watkins Glen, then Watkins. There she gave her first brief freethought lecture, whose thesis became the core of her best-known statement on women and religion (see below).

The year 1880 was one of triumph and betrayal. New York State having allowed women to be elected to school boards and to vote in school board elections, Gage again orchestrated a large turnout of women to vote in Fayetteville. But this time, none of the 102 woman voters was turned away. Among the three women elected to four open board seats was Gage's eldest daughter, Helen. During the same year, Gage learned that Anthony and Stanton had given a press interview in which they claimed sole credit for The History of Woman Suffrage and mentioned nothing about Gage's co-equal role as author and co-editor. This would not be the last time Anthony and Stanton would seek to distance themselves from Gage's radicalism.

Nonetheless, the first volume of The History would see print in 1881. Gage was the sole author of three chapters. The first, &ldquoPreceding Causes,&rdquo described women&rsquos achievements through history, profiling ninety-three accomplished women, including Queen Elizabeth I. The second was titled &ldquoWoman in Newspapers.&rdquo The closing chapter, &ldquoWoman, Church, and State,&rdquo further developed the ideas she had presented at Watkins in 1878.

The second volume of The History appeared in 1882. Gage was outraged to discover that her chapter describing women&rsquos efforts to vote under the Fourteenth Amendment had been altered by Stanton and Anthony, minimizing her own efforts to vote (as well as those of hundreds of other activists), instead emphasizing Anthony&rsquos alone. But Gage was unable to prove this because she had mislaid her original manuscript.

In 1886, Gage set to further research to expand &ldquoWoman, Church, and State&rdquo into a book. In the same year, Stanton began work on The Woman&rsquos Bible. With the two thus occupied, Anthony&mdashwho objected to their &ldquochurch diggings&rdquo&mdashwas free to expand her own, by then markedly more conservative, profile in the suffrage movement. (Gage and Anthony had once been fellow radicals now Gage and Stanton were the radicals.)

Reunification and Its Bitter Aftermath. After two decades of separation, Anthony secretly reached out to Lucy Stone to heal the rift between NWSA and AWSA. In 1890, the organizations merged into the National American Woman Suffrage Association (NAWSA). The seemingly sudden reunification had in fact been carefully negotiated by Anthony, mostly behind the backs of both Stanton and Gage.

Anthony sought a suffragism that was less culturally radical&mdashand especially, less critical of religion. Stanton y Gage found themselves sidelined from leadership. Yet Stanton's reputation was so strong that Anthony persuaded her to accept a figurehead presidency of NAWSA starting in 1890. This precipitated a break with Gage, who had counseled Stanton to stand firm in resisting Anthony's veer toward moderatism.

Gage would take no further part in the suffrage movement. Furious, she launched a new &ldquoantichurch organization,&rdquo the Women&rsquos National Liberal Union (WNLU). In January 1890, Gage published the only issue of WNLU&rsquos newspaper, The Liberal Thinker, announcing a February 24&ndash25 convention in Washington with Stanton as keynote speaker. The February convention took place at the Willard House hotel, with about seventy persons from twenty-seven states attending. Stanton, who had promised to keynote, was a no-show, having boarded a ship for Europe five days before&mdashafter addressing a convention of Anthony's NAWSA.

Gage's convention attracted more press attention than Anthony's had. Even so, Gage could not muster enough financial support to keep the WNLU and The Liberal Thinker operating. In fact, Gage's personal finances were so desperate that she accepted a stingy offer by Anthony to buy out her one-third share in The History of Woman Suffrage. Gage later complained of feeling cheated by Anthony.

Gage's Masterwork. In 1893, Gage's masterwork, the book Woman, Church, and State, was published by Charles Kerr, a Chicago socialist publisher. The book earned both positive and negative reviews in the mainstream press freethinkers delightedly embraced it. Gage even received a fan letter about the book from Russian novelist Leo Tolstoy. Still, Gage was dissatisfied with the large number of typographical errors in Kerr's edition. Later the same year, Gage chose the Truth Seeker Company (whose late founder, D. M. Bennett, had been arrested at the Watkins conference of 1878, after which the company published a capable transcript of the convention proceedings) to issue a second edition. This edition is considered definitive.

Also in 1893, Gage was honorarily adopted into the Mohawk Nation&rsquos Wolf Clan. Gage received the Wolf Clan name Ka-ron-ien-ha-wi, meaning &ldquoShe who holds the sky." Gage scholar Sally Roesch Wagner chose that phrase as the title for her Gage biography.

The Baum Legacy. Perhaps the most surprising legacy of Gage's feminism and freethought appears in the works of L. Frank Baum, husband of her daughter Maud and a frequent visitor to Gage&rsquos Fayetteville home.

En The Wonderful Wizard of Oz and many other children&rsquos books, L. Frank Baum presented a remarkable assortment of strong female characters and championed critical thinking over obscurantism and worshipfulness. (The moment when Toto goes "behind the curtain" and proves that the Wizard is no wizard at all is only the best-known appearance of this classic debunking device in Baum&rsquos work.)

After her husband died in 1884, Gage spent the last fourteen winters of her life with Frank and Maud at their Syracuse home their 1887&ndash1891 home in Aberdeen, South Dakota and from 1892 until her death in their Chicago home. During these visits, she conducted suffrage work and worked on her books.

Gage's Death. Gage died at Frank and Maud&rsquos Chicago home on March 18, 1898. She was cremated, a radical option at a time when most American Christians insisted on burial, fearful that if their bodies were burned they might be unable to participate in the Last Judgment. Gage's ashes were buried in the Fayetteville Cemetery beneath a rough-hewn headstone inscribed with her best-remembered saying: "There is a word sweeter than mother, home, or heaven. That word is Liberty."

Among the members of the suffrage movement&rsquos leadership &ldquoTriumvirate,&rdquo Gage was the most consistently and outspokenly critical of religion.

Eroding Gage's Memory: "The Matilda Effect." Stanton outlived Gage by four years, Anthony by eight. They used this time to burnish a historical remembrance that celebrated themselves and, bluntly, sidelined Gage. Both Stanton and Anthony burned their papers shortly before their deaths, ensuring that The History of Woman Suffrage would stand as the sole "insider" account of the movement's early years.

History&rsquos later treatment of Anthony, Stanton, and Gage is most revealing. Early twentieth-century suffragists tended to look back on Anthony, a closeted freethinker who sought to keep Christian groups in the suffrage movement, as its sole founding leader. Stanton, who revealed her infidel views only late in life, having already established her reputation as a suffragist, was almost forgotten until her rediscovery by second-wave feminists of the 1960s. Gage, who had been critical of religion throughout her suffrage career, was largely excluded from history until 1972, when feminist scholar Sally Roesch Wagner arranged for an influential reprinting of Woman, Church, and State.

Gage's rehabilitation in the historic record gained speed in the 1990s and continues today.

In 1993, science historian Margaret W. Rossiter coined the term &ldquothe Matilda Effect&rdquo to denote the process by which &ldquowomen scientists &hellip have been ignored, denied credit, or otherwise dropped from sight.&rdquo Rossiter chose Gage as the avatar for such women, even though Gage was a non-scientist.

Gage Home and Museum. Since 2011, Gage&rsquos Fayetteville home has been open to the public as a center for social justice dialogue and a full-time Gage museum. A new generation of historians and feminist activists are rediscovering Gage&rsquos unique vision and wit.

For more information on Matilda Joslyn Gage see The Matilda Joslyn Gage Foundation.


Matilda Josyln Gage – the Unlikely Inspiration for the Wizard of Oz

In 1881, L. Frank Baum was a tall, handsome bachelor with a rheumatic heart but an invariably sunny disposition who managed his uncle’s chain of opera houses in upstate New York and Pennsylvania. Young Baum’s most successful production was a musical melodrama, The Maid of Arran, which he wrote and starred in himself. Several women in the Baum clan fretted that the delicate 25-year-old, who seemed forever lost in the world of his imagination, had yet to settle down and begin raising a family. So when he returned home to the Syracuse area that Christmas, they conspired to fix him up at a holiday party with the dark-haired 20-year-old roommate of one his cousins at nearby Cornell, the first Ivy League college to admit female students.

“Frank Baum,” said his Aunt Josephine at the party, “I want you to know Maud Gage. I’m sure you will love her.”

“Consider yourself loved, Miss Gage,” quipped Frank.

“Thank you, Mr. Baum,” replied Maud. “That’s a promise. Please see that you live up to it.”

Frank and Maud were smitten with each other from the get-go—and that did not please Maud’s mother in the least. Matilda Joslyn Gage, the most radical leader of America’s woman’s rights movement, stood shoulder-to-shoulder with Susan B. Anthony and Elizabeth Cady Stanton as a co-founder of the National Woman Suffrage Association. Notoriously argumentative, she was known for her ability “to detect and register any masculine deficiencies with phenomenal accuracy.”

When Frank proposed to Maud in the front parlor of her Fayetteville, N.Y., home one evening in 1882, Matilda blew up. She lambasted Maud for wanting to drop out of college to become a housewife and said, “I will not have my daughter be a darned fool by marrying an actor who is on the road most of the time, jumping from town to town on one night stands, and with an uncertain future.”

The couple married anyway and Baum proceeded to fulfill Matilda Gage’s worst fears, proving a failure at a variety of other occupations as he constantly uprooted his wife and family in search of a better situation. Then, at age 44, Baum finally hit pay dirt by penning America’s most enduring tale of fantasy and adventure—The Wizard of Oz—which ultimately was transformed into the iconic 1939 film that has been seen by more people than any other motion picture in history.


A 1903 poster for Fred R. Hamlin’s musical production of The Wizard of Oz. (Library of Congress)

Shortly after Frank and Maud wed in November 1882, the new bride joined the theatrical troupe as it embarked on a multi-state tour of The Maid of Arran. But things began to unravel when the troupe arrived on the bleak, treeless plains of Kansas, which had recently become a prohibition state. Ticket sales were poor, and the trip that began with such excitement now turned tiresome, especially to Maud. “I don’t think much of Kansas,” she wrote. “The hotels are dreadful. It’s N.G. [her abbreviation for No Good.] I couldn’t be hired to live here.” Baum would never again return to Kansas, except in his future fables.

The tour ended as financial fiasco—and with Maud pregnant. The young couple returned home to Syracuse only to face debts and obligations. With a baby on the way and a disapproving mother-in-law, Baum was forced to abandon his childhood quest to become a great writer and find a more conventional line of work. One of the Baum theaters burned down, while the others were shuttered. So Frank joined a branch of the family oil business, Baum’s Castorine Co., selling cans of lubricant for machines and buggy axles. He wrote slogans for an oil that “Never Gums” in the heat and “Never Chills” in the cold and was “so smooth it makes horses laugh.” Years later, Baum’s oilcans would be mythologized by one of his many memorable characters, the Tin Woodman, who was in constant need of a few drops.

But when Baum’s real-life oil enterprise failed after five years of effort, he threw up his hands. “I see no future in it to warrant wasting any more years of my life,” he concluded.

In the meantime, Maud’s father, Henry Gage, died and Matilda Gage found cause to launch a new political campaign. She had grown disgusted that her two suffragist colleagues, Anthony and Stanton, were courting the support of the Woman’s Christian Temperance Union, whose main aim wasn’t to win rights for women but to take down the constitutional wall between church and state, enact prohibition nationally, and make the rest of America as dry and moral as Kansas.

In response, Gage formed her own group, the National Women’s Liberal Union. She spoke and wrote about how governments and churches have persecuted innocent women throughout the centuries by accusing them of heresy and witchcraft. “As soon as a system of religion was adopted which taught the greater sinfulness of women,” Gage wrote in Woman, Church and State in 1893, “the saying arose: One wizard for every 10,000 witches, and the persecution for witchcraft became chiefly directed at women.”

Baum the fantasist was haunted by his mother-in-law’s vivid descriptions of witch-hunting, a motif that would provide the climax in Oz when the Wizard commands Dorothy and her companions to hunt down the Wicked Witch of the West. At the same time, Baum the gentle-hearted family man sympathized with Matilda Gage as politicians and religious leaders denounced her activ­ities as “satanic.” Instead of viewing her as a hectoring shrew, Baum came to regard her as a spiritual mentor.

The turnabout took place in the Dakota Territory, where the Baum family relocated in 1888. Enticed by the promise of fortune and adventure, Frank saw the West “as a place where a man can be somebody.” In the town of Aberdeen, he opened a variety store called Baum’s Bazaar, stocking it full of novelty items and toys, which naturally drew the town’s children. Gage came to spend the winters with the Baums and to campaign for suffrage there. When Frank would tell whimsical tales to his own sons or the kids in the store, she would insist that he put them to paper. “Frank,” she said, “you must write your stories down.” He resisted, in part because he was so busy running the store—until
it too went bust.

To help them get through the tough times, Gage imparted to her daughter and son-in-law a faith that she called “the crown blessing of my life.” The Theosophical Society, founded by the world-traveler Helena Petrovna Blavatsky in 1875, offered up a newfangled amalgam of Buddhism and Hinduism that spoke of following life’s golden path to enlightenment, a journey to find the wisdom, compassion and courage within. While Baum actually walked on a physical yellow brick road as a teenager on his way to boarding school, it was his reflections on Theosophy later in life that seemed to give the famous footpath in his story its higher meaning. Theosophy appealed to both Frank and Maud because it seemed to be a way to transcend the disappointments of ordinary life. Members of the Theosophical Society often discussed how to meditate so intensely that they could realize an out-of-body experience in a mystical dimension called the “Astral Plane.”

After his variety store failed, Baum began publishing a newspaper, the Aberdeen Saturday Pioneer, in which he chronicled the hard times on the Great Plains, a land of deadly droughts and terrifying tornados. In one article he described a twister that demolished a neighbor’s barn and launched a pig hiding in a buggy a distance of 300 feet. “The pig was quite uninjured,” he wrote, in what would turn out to be a preview of Dorothy and Toto’s safe landing in the Land of Oz.

When his newspaper failed in early 1891, Baum was broke and desperate and left his wife and four sons in South Dakota to look for work in Chicago, a place of hopes and dreams that would soon host the Columbian Exposition. Builders were busy erecting a glimmering White City for the World’s Fair that would one day inspire Baum’s Emerald City of Oz.

Newly uncovered writings from Baum’s short stint as a reporter for the Chicago Evening Post offer clues about his frame of mind at the time. His first piece for the newspaper was a front-page article on May 1, 1891, about the experience of relocating to a new home. “Many a proud man will sleep on the floor tonight,” he wrote, “for this is moving day. This is the day when man lives as it is written he shall, by the perspiration of his brow. Also is it the day when the wife…whispers in your ear the beauty of the poet’s tip that there is no place like home.” Baum’s declaration that “there’s no place like home” was ironic, since he wrote the piece on a day he was moving into a slum, the worst place he would ever live, and his family had yet to join him in Chicago. But the piece reflected his unfailing optimism and was accompanied by a telling illustration, depicting four traveling companions who carry their possessions down a road—accompanied by a little dog.

Baum’s next front-page story came a week later. The morning papers carried the news that Madame Blavatsky was dead at age 60. Instead of penning a serious piece about Blavatsky or Theosophy, Baum took a humorous slant. The headline read: “An Astral Vacation: Mme. Blavatsky Is Not Dead, but Taking a Rest.”

Baum’s wife and sons arrived soon after and, in addition to becoming deeply involved with Maud in the activities of the local Theosophical Society, he was swept up into the swirl of anticipation at the new technological marvels that would be unveiled at the World’s Fair. Baum reported on a visit to town by the inventor Thomas Alva Edison, who happened to be a Theosophist, and quoted the Wizard of Menlo Park’s description of the wonder he planned to showcase at the fair: “I hope to be able to throw upon a canvas a perfect picture of anybody and reproduce his words.” Baum also expressed awe at Edison’s appearance. “A massive head is his,” he wrote, foreshadowing his description in Oz of a wonderful wizard who first appears only as “an enormous Head, without a body to support it or any arms or legs whatever.”

The World’s Fair came and went and by 1895 Baum was still struggling to support his family—as a traveling salesman of fine china. Matilda Gage tried in vain to get her son-in-law to enter a contest in The Youth’s Companion that offered a prize of $500 for the best short story for young adults. Nonetheless, she planted a seed of inspiration. “Now you are a good writer and I advise you to try,” she suggested in a letter. “If you could get up a series of adventures or a Dakota blizzard…or maybe bring in a cyclone from North Dakota.”

Frank Baum’s mother-in-law was silenced by a stroke and died in March 1898, at the age of 72. But shortly before she passed on, she penned a prophesy that seems to portend Baum’s dual view of witches in Oz as mythic creatures seen by some as wicked yet embraced by others as good. “I am one of those that are set for redeeming the Earth. I am to live on the plane that shall be above all things that dishearten,” wrote Gage, a firm believer in the reincarnation of karma. “I shall have courage and gain force out of the Unseen to do the things I am asked to do…to the extent of my spirit light and potency.”

Shortly after Gage’s death, Baum was overwhelmed by a flood of images that converged during one transcendent moment in the entrance to his Chicago home. “Suddenly, this [one] story came in and took possession,” he later marveled. “The story really seemed to write itself….I grabbed a piece of paper that was lying there.” He began with an image of a Kansas cyclone. Yet in his early drafts, the girl in the story didn’t have a fixed name. Later that year, a family tragedy struck, when Frank and Maud’s niece, 5-month-old Dorothy Gage, died from a fever. Maud was so distressed that she had to seek medical treatment. Frank named his main character in his story Dorothy Gale as a way of honoring the child’s unrealized potential. As for the character who helps deliver Dorothy to redemption, Glinda, her name may have come from a contraction of good and Matilda.

Featuring lavish color pictures by newspaper illustrator W.W. Denslow, The Wonderful Wizard of Oz was published in 1900 and sold out one print run after another, and prompted Baum to write thirteen Land of Oz sequels. In 1919, while finishing his final book, Glinda of Oz, he learned just before his death that Congress finally put forward a constitutional amendment giving women the right to vote. The generation of Americans who had grown up reading Baum’s story of a determined girl who leads self-doubting men down a golden road would now be asked to ratify the change.

Somewhere, over the rainbow, Matilda Joslyn Gage’s dream was about to come true.

Evan I. Schwartz is the author of Finding Oz: How L. Frank Baum Discovered the Great American Story (Houghton Mifflin Harcourt).


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