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¿Por qué Eisenhower iconizó a Robert E. Lee?


Recientemente descubrí este clip de General Eisenhower: Eisenhower explica sobre el general Lee (1957)

En él afirma "Los 4 principales estadounidenses de la historia: Franklin, Washington, Lincoln y Lee".

No creo que nadie pueda afirmar que el respeto del general Eisenhower por Lee se debe al racismo o al romanticismo confederado; dada su firme postura contra la segregación, y sus propios antepasados ​​lucharon por la Unión. Entonces, ¿qué hay en Lee que Ike admiraba tanto para colocarlo en la misma categoría que Lincoln?


Aquí hay un ángulo político interesante. A partir de su reunión en 1946, Eisenhower cultivó una relación con el biógrafo, periodista y político de Virginia Douglas Southall Freeman, cuyos tomos sobre Lee (aunque ganó un premio de periodismo en la década de 1940) fueron descritos por algunos historiadores posteriores como bastante hagiográficos.

Según una tesis doctoral sobre Freeman, que detalla el grado sustancial de apoyo público y privado que Freeman vertió en la candidatura de Elsenhower a la presidencia:

La defensa pública de Elsenhower por parte de Freeman fue importante para llevar a Virginia a la columna republicana en las elecciones de 1952.

Eisenhower fue uno de los generales políticamente más hábiles. Es probable que sea difícil desentrañar hasta qué punto su admiración por Lee era genuina (probablemente por motivos militares) y conveniente políticamente. También vale la pena señalar que la década de 1950 fue la época en que Lee hizo su icónica reaparición en West Point.

Freeman describió la candidatura de Eisenhower a la presidencia de una manera análoga a cómo describió la respuesta de Lee a la causa confederada: un gran hombre que respondió a regañadientes por sentido del deber.

Habiendo dicho esto, Eisenhower no fue ni el primero ni el último presidente de Estados Unidos del siglo XX en decir cosas elogiosas sobre Lee. Eisenhower quizás sí se destaca un poco con la extensión de su admiración profesada o al menos explicada, en la segunda mitad del siglo (aunque Woodrow Wilson seguramente la superó en la primera mitad, habiendo escrito él mismo un libro sobre Lee). La carta de Eisenhower a un dentista que a menudo se menciona sobre este asunto describe bastante bien la participación de Lee en la Guerra Civil según los términos estándar de Causa Perdida, es decir, que Lee supuestamente estaba luchando por la idea de que la secesión era un derecho de los estados y no menciona esclavitud.

El general Robert E. Lee fue, en mi opinión, uno de los hombres supremamente dotados producidos por nuestra nación. Creía inquebrantablemente en la validez constitucional de su causa, que hasta 1865 era todavía una cuestión discutible en América; era un líder equilibrado e inspirador, fiel a la gran confianza depositada en él por millones de sus conciudadanos; fue reflexivo pero exigente con sus oficiales y hombres, tolerante con los enemigos capturados pero ingenioso, implacable y personalmente valiente en la batalla, y nunca se desanimó por un revés u obstáculo. A través de todas sus muchas pruebas, permaneció desinteresado casi hasta el límite e infalible en su fe en Dios. Tomado en conjunto, era noble como líder y como hombre, e inmaculado mientras leía las páginas de nuestra historia.

Con profunda convicción, simplemente digo esto: una nación de hombres del calibre de Lee sería invencible en espíritu y alma. De hecho, en la medida en que la juventud estadounidense de hoy en día se esforzará por emular sus raras cualidades, incluida su devoción a esta tierra, como se revela en sus meticulosos esfuerzos para ayudar a sanar las heridas de la nación una vez que la amarga lucha haya terminado, nosotros, en nuestro propio tiempo del peligro en un mundo dividido, se fortalecerá y se mantendrá nuestro amor por la libertad.

Esas son las razones por las que exhibo con orgullo la imagen de este gran estadounidense en la pared de mi oficina.

La carta de Eisenhower también elogió los esfuerzos de reconciliación de la posguerra de Lee, pero dejó de lado que Lee también pidió una restauración del gobierno blanco en el sur incluso después de la guerra (aunque ese hecho se puede encontrar en los libros de Freeman).


Las cosas son un poco diferentes hoy en día, pero hasta hace muy poco, ambos podían no ser racistas y estar en cosas confederadas al mismo tiempo (simplemente declarando un hecho, sin expresar una opinión sobre eso). Un comentario ya menciona el programa de los 70/80 "Los duques de Hazzard". Aunque Bo y Luke condujeron en un automóvil llamado "The General Lee" con una bandera confederada prominentemente exhibida en su techo (ver imagen), fue un espectáculo bastante poco controvertido en ese momento y se mostró en una red importante. También recuerdo haber visto un episodio cuando era niño en el que Bo y Luke rescataron a un hombre negro del KKK o una organización similar.

En cuanto a por qué Eisenhower profesaba tanta admiración por el general Lee. Creo que, como ex comandante militar, admiraba el supuesto genio militar del general Lee (aunque hay historiadores que tienen una opinión diferente al respecto).


Dwight Eisenhower era un "chico de campo" criado en Abilene Kansas. Como tal, era partidario de la sabiduría "casera" del tipo que mejor muestra hoy Warren Buffett. Los cuatro héroes de Eisenhower tenían puntos de vista prácticos y similares sobre la vida.

Ben Franklin era un "chico de campo" para su época (el siglo XIX) y editor de Poor Richard's Almanac, cuyos aforismos incluían "Un centavo ahorrado es un centavo ganado" y "Acostarse temprano, levantarse temprano, hace a un hombre sano, rico y sabio ".

George Washington era un producto de la Virginia rural, al igual que Robert E. Lee. Washington era lo que ahora llamaríamos un republicano de "abrigo de tela", que dijo: "Estar preparado para la guerra es uno de los mejores medios para preservar la paz". El propio Eisenhower se hizo eco: "En el análisis final, la mochila de un soldado es más liviana que las cadenas de un prisionero". Lee dijo la famosa frase: "Es bueno que la guerra sea tan terrible; de ​​lo contrario, nos encariñaríamos demasiado". Lincoln era un abogado rural, y una de sus citas más conocidas es "puedes engañar a todas las personas algunas veces, y puedes engañar a algunas personas todo el tiempo, pero no puedes engañar a todas las personas. todo el tiempo."