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Guerreros masai



Masai

Los masai son más conocidos por su hermoso trabajo de abalorios que juega un elemento esencial en la ornamentación del cuerpo. Los patrones de abalorios están determinados por cada grupo de edad e identifican grados. Los hombres jóvenes, que a menudo se cubren el cuerpo de ocre para realzar su apariencia, pueden pasar horas y días trabajando en peinados ornamentados, que se afeitan ritualmente a medida que pasan al siguiente grado de edad.

Historia

Los masai son los hablantes nilóticos más meridionales y están relacionados lingüísticamente más directamente con los turkana y kalenjin, que viven cerca del lago Turkana en el centro oeste de Kenia. Según la historia oral maasai y el registro arqueológico, también se originaron cerca del lago Turkana. Los masai son pastores y se han resistido a la insistencia de los gobiernos de Tanzania y Kenia de adoptar un estilo de vida más sedentario. Han exigido derechos de pastoreo en muchos de los parques nacionales en ambos países y rutinariamente ignoran las fronteras internacionales mientras mueven sus grandes rebaños de ganado a través de la sabana abierta con el cambio de estaciones. Esta resistencia ha llevado a romantizar el estilo de vida masai que los pinta como viviendo en paz con la naturaleza.

Economía

El ganado es fundamental para la economía masai. Rara vez son asesinados, sino que se acumulan como signo de riqueza y se comercializan o venden para saldar deudas. Sus tierras de pastoreo tradicionales se extienden desde el centro de Kenia hasta el centro de Tanzania. Los hombres jóvenes son los encargados de cuidar los rebaños y, a menudo, viven en pequeños campamentos, moviéndose con frecuencia en la búsqueda constante de agua y buenas tierras de pastoreo. Los masai son capitalistas despiadados y debido a su comportamiento pasado se han vuelto famosos como ladrones de ganado. Hubo un tiempo en que los jóvenes guerreros masai partieron en grupos con el propósito expreso de adquirir ganado ilegal. Los masai a menudo viajan a pueblos y ciudades para comprar bienes y suministros y vender su ganado en los mercados regionales. Los masai también venden sus hermosos abalorios a los turistas con quienes comparten sus tierras de pastoreo.

Sistemas politicos

La política de la comunidad masai está incrustada en sistemas de grados que separan a los hombres jóvenes y las niñas prepúberes de los hombres mayores y sus esposas e hijos. Cuando una mujer joven llega a la pubertad, por lo general se casa inmediatamente con un hombre mayor. Hasta ese momento, sin embargo, puede vivir y tener relaciones sexuales con los jóvenes guerreros. A menudo, las mujeres mantienen estrechos vínculos, tanto sociales como sexuales, con sus ex novios, incluso después de casados. Para que los hombres se casen, primero deben adquirir riqueza, un proceso que lleva tiempo. Las mujeres, por otro lado, se casan al inicio de la pubertad para evitar que los hijos nazcan fuera del matrimonio. Todos los hijos, sean legítimos o no, son reconocidos como propiedad del marido de la mujer y de su familia.

Religión

La vaca es sacrificada como ofrenda durante ceremonias importantes que marcan el paso completo a través de un grado de edad y el movimiento al siguiente. Cuando moran (guerreros) completan este ciclo de vida, exhiben signos externos de tristeza, lloran por la pérdida de su juventud y estilos de vida aventureros. Laibon (Los adivinos masai) son consultados siempre que surge la desgracia. También sirven como curanderos, dispensando sus remedios a base de hierbas para tratar dolencias físicas y tratamientos rituales para absolver las transgresiones sociales y morales. En los últimos años, Maasai laibon se han ganado la reputación de ser los mejores curanderos de Tanzania. A pesar de que la biomedicina occidental gana terreno, las personas también buscan continuamente remedios más tradicionales. Los masai a menudo son retratados como personas que no han olvidado la importancia del pasado y, como tal, su conocimiento de las formas tradicionales de curación les ha valido respeto. Laibons se encuentran fácilmente vendiendo sus conocimientos y hierbas en los centros urbanos de Tanzania y Kenia.


Origen de los masai

Según la tradición oral de los masai, se originaron en la parte norte del lago Turkana en la parte noroeste de Kenia. Se cree que los masai emigraron en el siglo XV y llegaron a lo que hoy es Kenia y Tanzania en los siglos XVII y XVIII. Durante este período, varias comunidades se habían asentado en la mayor parte de lo que hoy es África Oriental. Los masai entrantes tenían una reputación temible como ladrones de ganado y guerreros y desplazaron por la fuerza a otras comunidades de la región. Otros grupos étnicos, como los cushitas del sur, fueron asimilados a la comunidad de los masai. Los masai y la mayoría de los demás grupos étnicos vecinos practican la circuncisión y tienen la costumbre del sistema establecido por edades.


Contenido

Los masai habitan la región africana de los Grandes Lagos y llegaron a través de Sudán del Sur. [9] La mayoría de los hablantes de Nilotic de la zona, incluidos los masai, los turkana y los kalenjin, son pastores y son famosos por su temible reputación como guerreros y ladrones de ganado. [9] Los masai y otros grupos en África oriental han adoptado costumbres y prácticas de los grupos vecinos de habla cusita, incluido el sistema de organización social, circuncisión y vocabulario establecido por edades. [10] [11]

Origen, migración y asimilación Editar

Muchos grupos étnicos que ya habían formado asentamientos en la región fueron desplazados por la fuerza por los masai entrantes, [12] mientras que otros, principalmente grupos cushitas del sur, fueron asimilados a la sociedad masai. Los antepasados ​​nilóticos de Kalenjin también absorbieron algunas poblaciones cusíticas tempranas. [13]

Asentamiento en África Oriental Editar

El territorio masai alcanzó su mayor tamaño a mediados del siglo XIX y cubrió casi todo el Gran Valle del Rift y las tierras adyacentes desde el monte Marsabit en el norte hasta Dodoma en el sur. [14] En este momento, los masai, así como el grupo nilótico más grande del que formaban parte, criaban ganado hasta el este de la costa de Tanga en Tanganica (ahora parte continental de Tanzania). Los asaltantes usaban lanzas y escudos, pero eran más temidos por lanzar palos (orinka) que podían lanzarse con precisión desde hasta 70 pasos (aproximadamente 100 metros). En 1852, se informó de una concentración de 800 guerreros masai en movimiento en lo que ahora es Kenia. En 1857, después de haber despoblado el "desierto de Wakuafi" en lo que ahora es el sureste de Kenia, los guerreros masai amenazaron a Mombasa en la costa de Kenia. [15] [16]

Debido a esta migración, los masai son los hablantes nilóticos más meridionales. El período de expansión fue seguido por el Maasai "Emutai" de 1883-1902. Este período estuvo marcado por epidemias de pleuroneumonía bovina contagiosa, peste bovina (véase la epizootia de peste bovina africana de 1890) y viruela. La estimación presentada por primera vez por un teniente alemán en lo que entonces era el noroeste de Tanganica, fue que el 90% del ganado y la mitad de los animales salvajes perecieron a causa de la peste bovina. Los médicos alemanes de la misma zona afirmaron que "cada segundo" africano tenía una picadura en la cara como resultado de la viruela. Este período coincidió con la sequía. Las lluvias fallaron por completo en 1897 y 1898. [17]

El explorador austríaco Oscar Baumann viajó por tierras masai entre 1891 y 1893 y describió el antiguo asentamiento masai en el cráter del Ngorongoro en el libro de 1894. Durch Massailand zur Nilquelle ("A través de las tierras de los Maasai hasta la fuente del Nilo"). Según una estimación, dos tercios de los masai murieron durante este período. [18]

[19] [20] Los masai en Tanganica (ahora parte continental de Tanzania) fueron desplazados de las fértiles tierras entre el monte Meru y el monte Kilimanjaro, y la mayoría de las fértiles tierras altas cerca de Ngorongoro en la década de 1940. [21] [22] Se tomaron más tierras para crear reservas de vida silvestre y parques nacionales: Parque Nacional de Amboseli, Parque Nacional de Nairobi, Maasai Mara, Reserva Nacional de Samburu, Parque Nacional del Lago Nakuru y Tsavo en Kenia y Lago Manyara, Área de Conservación de Ngorongoro, Tarangire [23] y el Parque Nacional Serengeti en lo que ahora es Tanzania.

Los masai son pastores y se han resistido a la insistencia de los gobiernos de Tanzania y Kenia de adoptar un estilo de vida más sedentario. Han exigido derechos de pastoreo en muchos de los parques nacionales de ambos países.

El pueblo Maasai se opuso a la esclavitud y nunca toleró el tráfico de seres humanos y los forasteros que buscaban gente a la que esclavizar evitaban a los Maasai. [24]

Esencialmente hay veintidós sectores geográficos o sub tribus de la comunidad Maasai, cada uno con sus propias costumbres, apariencia, liderazgo y dialectos. Estas subdivisiones se conocen como 'naciones' o 'iloshon' en el idioma Maa: Keekonyokie, Damat, Purko, Wuasinkishu, Siria, Laitayiok, Loitai, Kisonko, Matapato, Dalalekutuk, Loodokolani, Kaputiei, Moitanik, Ilkirasha, Samburu, Lchamus, Laikipia, Loitokitoki, Larusa, Salei, Sirinket y Parakuyo. [25]

Los avances recientes en los análisis genéticos han ayudado a arrojar algo de luz sobre la etnogénesis del pueblo masai. La genealogía genética, una herramienta que utiliza los genes de las poblaciones modernas para rastrear sus orígenes étnicos y geográficos, también ha ayudado a aclarar los posibles antecedentes de los masai modernos. [26]

ADN autosómico Editar

El ADN autosómico de los masai ha sido examinado en un estudio exhaustivo de Tishkoff et al. (2009) sobre las afiliaciones genéticas de varias poblaciones en África. Según los autores del estudio, los masai "han mantenido su cultura frente a una extensa introgresión genética". [27] Tishkoff y col. También indican que: "Muchas poblaciones de habla nilo-sahariana en África oriental, como los masai, muestran múltiples asignaciones de grupos de las AAC [.] nilo-saharianas y cushitas [.], de acuerdo con la evidencia lingüística de la asimilación nilótica repetida de Cushitas durante los últimos 3000 años y con la alta frecuencia de una mutación compartida específica de África Oriental asociada con la tolerancia a la lactosa ". [27]

Y-DNA Editar

Un estudio del cromosoma Y realizado por Wood et al. (2005) analizaron varias poblaciones subsaharianas, incluidos 26 machos masai de Kenia, para determinar los linajes paternos. Los autores observaron el haplogrupo E1b1b-M35 (no M78) en el 35% de los masai estudiados. [28] E1b1b-M35-M78 en el 15%, su antepasado con los machos cusitas más al norte, que poseen el haplogrupo en altas frecuencias [29] vivió hace más de 13 000 años. [30] El segundo linaje paterno más frecuente entre los Maasai fue el Haplogrupo A3b2, que se encuentra comúnmente en poblaciones nilóticas, como los Alur [28] [31] y se observó en el 27% de los varones Maasai. El tercer marcador de ADN paterno más frecuentemente observado en los Maasai fue E1b1a1-M2 (E-P1), que es muy común en la región subsahariana y se encontró en el 12% de las muestras Maasai. El haplogrupo B-M60 también se observó en el 8% de los masai estudiados, [28] que también se encuentra en el 30% (16/53) de los nilotes del sur de Sudán. [31]

ADN mitocondrial editar

Según un estudio de ADNmt de Castri et al. (2008), que evaluó a individuos masai en Kenia, los linajes maternos encontrados entre los masai son bastante diversos, pero similares en frecuencia general a los observados en otras poblaciones nilo-hamitas de la región, como los samburu. La mayoría de los masai probados pertenecían a varios subclados del macrohaplogrupo L, incluidos L0, L2, L3, L4 y L5. También se informó algo del flujo de genes maternos del norte y noreste de África, particularmente a través de la presencia de linajes del haplogrupo M del ADNmt en aproximadamente el 12,5% de las muestras Maasai. [32]

[33] Los masai monoteístas adoran a una sola deidad llamada Enkai o Engai. Engai tiene una naturaleza dual: Engai Narok (Dios Negro) es benevolente y Engai Na-nyokie (Dios Rojo) es vengativo. [34] También hay dos pilares o tótems de la sociedad Maasai: Oodo Mongi, la Vaca Roja y Orok Kiteng, la Vaca Negra con una subdivisión de cinco clanes o árboles genealógicos. [35] Los masai también tienen un animal totémico, que es el león, sin embargo, el animal puede morir. La forma en que los masai matan al león difiere de la caza de trofeos, ya que se utiliza en la ceremonia del rito de paso. [36] La "Montaña de Dios", Ol Doinyo Lengai, se encuentra en el extremo norte de Tanzania y se puede ver desde el lago Natron en el extremo sur de Kenia. La figura humana central en el sistema religioso masai es el laibon cuyas funciones incluyen la curación chamánica, la adivinación y la profecía, y garantizar el éxito en la guerra o la lluvia adecuada. Hoy también tienen un rol político debido a la elevación de líderes. Cualquier poder que tuviera un laibon individual era una función de la personalidad más que de la posición. [37] Muchos masai también han adoptado el cristianismo y el islam. [38] Los masai son conocidos por sus intrincadas joyas y durante décadas han vendido estos artículos a los turistas como negocio.

[39] Educar a las mujeres masai para que utilicen clínicas y hospitales durante el embarazo ha permitido que sobrevivan más bebés. La excepción se encuentra en áreas extremadamente remotas. [40] Se considera que un cadáver rechazado por los carroñeros tiene algo de malo y puede causar deshonra social, por lo que no es raro que los cuerpos estén cubiertos de grasa y sangre de un buey sacrificado. [41] [42]

El estilo de vida tradicional de los masai se centra en el ganado, que constituye su principal fuente de alimentación. La medida de la riqueza de un hombre es en términos de ganado e hijos. Una manada de 50 cabezas de ganado es respetable, y cuantos más niños, mejor. Un hombre que tiene mucho de uno pero no del otro se considera pobre. [43] [44]

Todas las necesidades alimentarias de los masai son satisfechas por su ganado. Comen la carne, beben la leche a diario y, en ocasiones, beben la sangre. Se sacrifican toros, cabras y corderos para obtener carne en ocasiones especiales y para ceremonias. Aunque históricamente toda la forma de vida de los masai ha dependido de su ganado, más recientemente, con la disminución de su ganado, los masai se han vuelto dependientes de alimentos como el sorgo, el arroz, las papas y el repollo (conocido por los masai como hojas de cabra). [45]

Modificación corporal Editar

La perforación y el estiramiento de los lóbulos de las orejas es común entre los masai, al igual que con otras tribus, y tanto hombres como mujeres usan aros de metal en los lóbulos estirados de las orejas. Se han utilizado diversos materiales para perforar y estirar los lóbulos, incluidas espinas para perforar, ramitas, manojos de ramitas, piedras, la sección transversal de colmillos de elefante y botes de película vacíos. [46] Las mujeres usan diversas formas de adornos de cuentas en el lóbulo de la oreja y pequeños piercings en la parte superior de la oreja. [47] Entre los varones masai, la circuncisión se practica como un ritual de transición de la niñez a la edad adulta. Las mujeres también se circuncidan (como se describe a continuación en la organización social).

Esta creencia y práctica no es exclusiva de los masai. En las zonas rurales de Kenia, en 1991/92 se examinó a un grupo de 95 niños de entre seis meses y dos años. Se descubrió que el 87% se había sometido a la extracción de una o más yemas de dientes caninos deciduos. En un grupo de mayor edad (3 a 7 años de edad), el 72% de los 111 niños examinados presentaban ausencia de caninos deciduos mandibulares o maxilares. [48] ​​[49]

Organización social Editar

Tradicionalmente, los masai llevan a cabo elaborados rituales de iniciación que incluyen la modificación quirúrgica de los genitales para iniciar a los niños en la edad adulta. La palabra maa para circuncisión, "emorata", se aplica a este ritual tanto para hombres como para mujeres. [50] El anestésico no se usa en las ceremonias de mayoría de edad "emorata" ya que soportar el dolor se considera un componente integral. Este ritual es típicamente realizado por los ancianos, quienes usan un cuchillo afilado y vendas de piel de ganado improvisadas para el procedimiento. [50] 51]

A pesar de ser visto como equivalente dentro del contexto cultural Maasai, la modificación genital realizada en mujeres es más extensa que la realizada en hombres, con "Emuatare", siendo criticado por organizaciones médicas internacionales y de derechos de la mujer como Mutilación Genital Femenina Tipo III. Esto incluye la eliminación total del glande del clítoris, el prepucio (capucha del clítoris), los labios internos y externos con la herida fusionada para dejar un solo orificio de 2-3 mm de ancho, un proceso llamado infibulación. Para las mujeres, estas modificaciones conducen a la eliminación del placer sexual y el dolor crónico durante las relaciones sexuales, la micción y la menstruación. Además, son comunes las infecciones crónicas y otras consecuencias negativas para la salud física y mental. Las modificaciones genitales femeninas de este tipo son ilegales tanto en Kenia como en Tanzania, donde vive la mayoría de los masai. El ritual femenino del rito de iniciación ha visto recientemente la escisión reemplazada en raras ocasiones por una ceremonia de "corte con palabras" que involucra cantar y bailar en su lugar. Sin embargo, a pesar de los cambios en la ley y los impulsos educativos, la práctica sigue estando profundamente arraigada, es muy valorada y casi universalmente practicada por los miembros de la cultura. [52] [53]

Tradicionalmente, la ceremonia masculina se refiere a la escisión del prepucio (prepucio) sin extirpar ninguna de las otras partes del cuerpo anatómicamente homólogas que se ven en el procedimiento femenino, es decir, no se quita el glande del pene (comúnmente conocido como cabeza o punta) y el escroto . En la ceremonia masculina se espera que el niño aguante la operación en silencio. Las expresiones de dolor le traen deshonra, aunque sólo temporalmente. Es importante destacar que cualquier exclamación o movimiento inesperado por parte del niño puede hacer que el anciano cometa un error en el delicado y tedioso proceso que puede resultar en cicatrices, disfunción y dolor severos de por vida. [54] [55] [56] [57]

La graduación de guerrero a anciano se lleva a cabo en una gran reunión conocida como Eunoto. El pelo largo de los antiguos guerreros se afeita y los ancianos deben llevar el pelo corto. Es socialmente aceptable que los hombres Maasai tengan una relación que a veces se traduce como una 'novia' con mujeres que no han sufrido las diversas modificaciones genitales, sin embargo, esta relación podría describirse mejor como una amante o amiga con beneficios, y no lleva consigo. Es cualquier posición social o expectativas de seguridad material para la participante femenina, a diferencia del matrimonio. Los guerreros que no tienen relaciones sexuales con mujeres que no se han sometido a la ceremonia "Emuatare" son especialmente honrados en la reunión de Eunoto. [58] [59] [60]

En el caso de las mujeres jóvenes, la ceremonia de "Emuatare" suele ir seguida de matrimonios concertados tempranos para asegurar su posición social, material y familiar dentro del grupo. [61] Los masai creen que la modificación genital femenina es necesaria y los hombres masai pueden rechazar a cualquier mujer que no se haya sometido a ella como no casadera o digna de un precio de novia muy reducido. Potencialmente, la práctica mejora la certeza de la paternidad al eliminar el placer sexual para la mujer y, por lo tanto, la probabilidad de paternidad extramatrimonial resultante de las relaciones sexuales extramatrimoniales. Las razones comunes de la práctica citada por las mujeres que alientan a otras mujeres y miembros de la familia a someterse al procedimiento incluyen la aceptación social, la religión, la tradición, la higiene, la preservación de la virginidad, la posibilidad de casarse y la mejora del placer sexual masculino. [62] En África oriental, las mujeres a las que no se les han modificado los genitales, incluso a las parlamentarias con estudios superiores como Linah Kilimo, pueden ser acusadas de no ser lo suficientemente maduras como para ser tomadas en serio. [63]

Un error común sobre los masai es que se supone que cada joven debe matar a un león antes de que pueda ser circuncidado y entrar en la edad adulta. La caza de leones era una actividad del pasado, pero ha sido prohibida en África Oriental; sin embargo, todavía se cazan leones cuando mutilan el ganado masai. [64] [65] Sin embargo, matar a un león le da un gran valor y estatus de celebridad en la comunidad.


Guerrero masai - El hombre masai tradicional

Tradicionalmente, la sociedad masai es patriarcal, con ancianos masculinos tomando todas las decisiones importantes para el grupo. Un sistema de edad también gobierna la jerarquía, particularmente entre los hombres.

A lo largo de su niñez, los hombres masai son muchachos de la manada responsable de sacar el ganado a pastar durante el día.

Alrededor de los 15 años, estos jóvenes se gradúan al estado de guerreros subalternos. Como guerrerosmorans), son responsables de proteger a los rebaños de los depredadores africanos y las tribus vecinas.

Durante los siguientes 15 años más o menos, viven separados del resto del grupo, en áreas llamadas manyatta. Aquí, se someten entrenamiento guerrero y ritos rituales de paso.

Hasta hace poco, era costumbre que, para reclamar el estatus de guerrero, un joven debiera matar a un león con su lanza Maasai. Sin embargo, dado que los gobiernos lo prohibieron como ritual, esta práctica ya no se observa. Aunque un guerrero masai todavía matará a un león si es una amenaza para su ganado.

Alrededor de los 30 años, los moranes jóvenes se convierten en guerreros mayores y se reintegran con el resto de la tribu. Durante esta etapa de su vida, un hombre masai actúa como guardián para el pueblo. También puede casarse con tantas mujeres como quiera, ya que los masai practican la poligamia.

Estos períodos de 15 años continúan promoviendo a los hombres masai a estados más altos hasta que se convierten en ancianos aproximadamente a la edad. 60.


Blood & amp Leather: Salvando el arte del escudo de guerra masai

Como en la mayoría de los países africanos, desde Egipto hasta Zambia, los caminos de tierra de Kenia son los lugares donde se puede viajar más rápido. Si hay caminos pavimentados, están tan llenos de baches y de peatones, bicicletas y ganado que los lugareños tienen un dicho: "¿Sabes cómo le dices a un conductor ebrio en África? Son los únicos que conducen en línea recta".

Era a principios de octubre de 2011, la estación seca entre las lluvias cortas y largas en África Oriental, y estábamos en camino para ayudar a organizar un taller de capacitación en cumplimiento de la ley para los cazatalentos de South Rift a través de nuestra pequeña organización benéfica, ConserVentures, cuya misión es promover la exploración del planeta y la conservación de sus recursos naturales y culturales. Los South Rift Game Scouts son un escuadrón contra la caza furtiva que protege la abundante vida silvestre de las zonas de conservación de la naturaleza masai en el sur del Valle del Rift; no reciben financiación ni apoyo del gobierno de Kenia. Desde 2006 hemos estado trabajando con el Centro de Conservación Africana en Nairobi para desarrollar el apoyo a proyectos comunitarios, especialmente aquellos de los Maasai cuyos territorios se superponen con los paisajes más ricos en vida silvestre de África Oriental.

Los masai se encuentran entre los pueblos africanos más famosos, conocidos por sus distintivas túnicas rojas llamadas shukas, sus tradiciones pastorales y su historia como feroces guerreros. Durante 300 años gobernaron una amplia franja de la región del Valle del Rift en lo que ahora es Etiopía, Kenia y Tanzania. Como pastores seminómadas originarios del Alto Nilo, movían su ganado en respuesta a los patrones de lluvia, imitando las rutas migratorias de la caza silvestre y dejando poco o ningún impacto permanente en la tierra. Cuando necesitaban más ganado, atacaban a otras tribus.

A principios de la década de 1900, los funcionarios coloniales británicos explotaron la naturaleza nebulosa y rebelde del liderazgo masai para redactar varios tratados que disminuyeron drásticamente los territorios masai existentes y restringieron aún más la capacidad de los miembros tribales para mover sus rebaños con las lluvias. El sedentarismo cada vez más forzado de la vida masai se convirtió en un desafío que aún no se ha resuelto por completo.

Centro de Conservación Africana

A pesar de esta pérdida de dominio y territorio, la tribu se aferró a su cultura guerrera. Mientras que los británicos desalentaron (con éxito mixto) las incursiones en otras tribus, durante al menos la primera mitad del siglo XX un joven moran, de la clase guerrera, tuvo la libertad de poner a prueba su coraje en su tradición consagrada: enfrentándose y matando a un león armado con solo tres implementos: un machete de doble filo, una lanza y un escudo de piel de búfalo.

Escudo de piel de búfalo tradicional masai con ocre rojo y pigmento negro (ambos mezclados con sangre de búfalo), y un diseño circular que marcaba a su portador como un veterano condecorado en la guerra y como un cazador de leones (Colección del Museo Británico, muestra de investigación número AN00521410_001)

Masai moran, o guerrero, con un tocado de melena de león con escudo de guerra tradicional y lanza (Colección del Museo Británico, impresión en gelatina de plata, 1880-1960 (AN38872001)

El escudo alargado, o o’longo, Por lo general, medía entre tres y cuatro pies de alto, y típicamente estaba hecho de cuero crudo rígido de búfalo del Cabo amarrado con tiras de cuero de cabra más livianas y planas a un marco perimetral de madera doblada. Un puntal central vertical más pesado proporcionó refuerzo y agarre. El frente estaba decorado con un intrincado patrón llamado sirata en varias combinaciones de rojo, blanco, amarillo, negro y azul grisáceo.

El escudo tenía un significado secundario tan importante como su uso principal en la defensa contra el ataque de una lanza enemiga o la carga de un león. Los diseños de la cara estaban altamente codificados y revelaron muchos detalles sobre el portador, desde su región y clan hasta su destreza como guerrero. Además, el escudo era la única posesión que comúnmente se pasaba a un sucesor elegido; no, como cabría esperar, a un hijo, sino más a menudo a un joven de un grupo de edad sucesivo. Por lo tanto, un escudo se transmitiría estrictamente por mérito en lugar de un mero accidente de nacimiento. Incluso las marcas de valentía personal ganadas por el propietario original se pintarían, por lo que el nuevo portador podría luchar por las suyas.

La imagen de un masai moran coronado con un tocado de plumas de avestruz o melena de león, una lanza en una mano y la otra apoyada en un escudo decorado, es probablemente lo que el 90 por ciento del mundo imagina cuando se les pide que evoquen la imagen de un guerrero africano.

¿Cómo puede ser, entonces, que este escudo, un implemento tan icónico que su imagen es central en la bandera nacional de Kenia, no solo haya desaparecido de su uso, sino que casi se haya perdido en la memoria entre lo que ya son casi dos generaciones de jóvenes maasai?

Sucedió tan gradualmente que no se dio la alarma hasta que fue casi demasiado tarde. Ya no era capaz de trasladar rebaños de ganado donde quisieran a través de un país bien poblado de leones, y ya no podía hacer incursiones libremente, la necesidad de llevar un escudo voluminoso y pesado se desvaneció. En 1977, Kenia prohibió toda caza, lo que convirtió en un crimen incluso la persecución de leones que matan ganado alrededor de las aldeas permanentes, y también impidió el acceso a la piel de búfalo salvaje. Ante todo esto, y cada vez más forzados a un sistema monetario moderno, muchos hombres masai vendieron sus escudos sin sentimentalismos a turistas o coleccionistas. Otros escudos se secaron y rizaron en las esquinas de las chozas hasta que simplemente se desecharon. Cualquier intención vaga de construir nuevos escudos fue fácilmente dejada de lado para prioridades más urgentes, como sobrevivir a sequías cada vez más frecuentes y severas.

En 2003, cuando la fotoperiodista Elizabeth Gilbert publicó su libro Lanzas rotas, ni uno solo de sus retratos contemporáneos de hombres masai incluía un escudo. Incluso la serie de imágenes que capturan una caza de leones tradicional llevada a cabo por un grupo de 14 guerreros en Tanzania a principios de la década de 1990 no revela ni un solo escudo, a pesar de la naturaleza extremadamente peligrosa de su esfuerzo. Al igual que una especie en peligro de extinción perdida en la naturaleza y que solo se encuentra en exhibiciones de zoológicos, parecía que el escudo masai había desaparecido del mundo a excepción de los que se guardaban bajo vidrios y luces fluorescentes en los museos, o que se vendían de vez en cuando a través de comerciantes de arte tribal de alto nivel.

& # 147 Y allí las cosas podrían haber permanecido, y terminado, de no ser por la previsión de Tonkei ole Rimpaine, un anciano masai en el sur del Valle del Rift de Kenia.

Rimpaine reconoció la tragedia que sería si el conocimiento del escudo masai se desvaneciera de no ser por las leyendas debajo de fotografías granuladas y etiquetas de inventario numeradas debajo de las exhibiciones, y si aquellos que habían hecho, pintado y llevado escudos en la batalla o en contra de los leones que atacaban murieran sin transmitirlos. sus historias. & # 148


10 hechos principales sobre el pueblo masai de Kenia

Maasai es una de las muchas tribus de Kenia. Vale la pena mencionar que tenemos a los masai tanto en Kenia como en el norte de Tanzania, pero este artículo se centrará en los masai de Kenia.

Hasta hace poco, los masai eran la tribu nativa dominante en Kenia y, hasta la fecha, han mantenido una gran parte de sus tradiciones y estilo de vida, lo que los distingue de las otras tribus de Kenia.

Por lo general, se definen por su ropa colorida que varía según el sexo, la edad y el lugar. La mayoría hizo una prenda de vestir llamada Shúkà en el idioma Maa & # 8211 una combinación de telas a cuadros y rayas rojas, azules y verdes. Un gran número también tiene cabezas calvas y, a veces, un & # 8220rungu & # 8221 (club) en sus manos para los hombres.

A continuación, les doy algunos datos sobre los masai de Kenia que hasta el día de hoy los convierten en un grupo único:

Son intrépidos:

Los masai siempre han sido tranquilos y valientes. Anteriormente eran cazadores, con sus jóvenes entrenados para buscar comida y proteger a sus familias.
De hecho, hasta hace poco, un niño masai solo sería coronado guerrero si mataba a un león sin ayuda de nadie con una lanza.

Por supuesto, esto ya no sucede, ya que la protección de nuestra preciosa vida silvestre es primordial.

Sí, beben sangre de ganado:

Este ha sido probablemente uno de los hechos más intrigantes sobre el pueblo masai.
Por extraño que pueda parecer a algunos, los masai beben de hecho la sangre cruda de las vacas y cabras que sacrifican, que es su principal fuente de alimentación. El acto se considera honorable.

Antes se bebía sangre en ocasiones especiales, como cuando una mujer daba a luz o cuando se circuncidaba a un joven, pero hoy en día la sangre se puede extraer cada vez que hay una matanza.

Su ganado y sus hijos son extremadamente importantes:

Los masai han sido durante mucho tiempo seminómadas y pastores, y vivían del pastoreo de ganado y cabras. Tener una gran cantidad de ganado es un signo de riqueza para cualquier hombre masai. Te da estatus, respeto y honor entre la comunidad. De hecho, los masai solían comerciar con su ganado para adquirir lo que quisieran.
También valoran a sus hijos. Una joven masai daría a luz tantos hijos como le permitiera su cuerpo (se casaron temprano y algunos todavía lo hacen), ya que también es un signo de riqueza para el marido.

Sin embargo, los masai modernos comprenden el concepto de planificación familiar y su importancia, pero los habitantes de las aldeas aún mantienen algunos de estos comportamientos.
También es importante tener en cuenta que si tiene una gran cantidad de ganado pero no tiene hijos, seguirá siendo considerado pobre y viceversa.

Las mujeres masai construyen sus casas familiares:

Desde hace mucho tiempo, las mujeres Maasai han sido las que están construyendo el “Inkajijik” & # 8211 la cabaña Maasai que normalmente es circular o en forma de hogaza. Estas estructuras son de naturaleza impermanente.

Los edificios tradicionales se construyen con estiércol de vaca mezclado con barro para las paredes que se han estructurado con palos, y luego pasto y más palos para el techo. Los pisos de las cabañas son los terrenos desnudos por los que caminamos, que se barren al final de la construcción.

Los hombres y las mujeres tienen roles definidos separados:

Durante mucho tiempo, los hombres Maasai han sido los que cazan, cuidan su ganado y protegen sus hogares y comunidades de los enemigos.

Cercan sus aldeas en un "Enkang" circular (cerca) que protege a sus familias y al ganado por la noche de los animales salvajes.

A su vez, las mujeres han sido las que cocinaban, criaban a los hijos y cuidaban a sus hombres.

Les encanta cantar y bailar:

Si tiene la oportunidad de visitar algunos de los principales restaurantes y reservas de caza de Kenia, incluido el Parque Nacional de Nairobi y muchos otros destinos turísticos fuera de la ciudad, lo más probable es que conozca a algunos hombres y mujeres masai cantando y bailando mientras lo acompañan.

They will almost always have the “Olaranyani”, the song leader who sings a melody with the others joining in.

The men make sounds to mimic cattle sounds, while jumping in the air. The man that can jump higher than his peers is considered more masculine and therefore more attractive to young women. The women shake their necks and shoulders, moving the heavy jewellery they done back and forth.

They inherit wealth from their fathers and then share it with the big brother:

When a Maasai old man nears his death, he will usually call his sons and distribute his wealth, mainly cattle to each of them.

The sons will then give some of this wealth to their eldest brother, who they now see as the head of their family, and to avoid any curse, traditionally referred to as “engooki” that can come from them profiteering in their father’s death.

The Maasai do not bury their dead:

The modern Maasai tribesmen and women do. However, a big number of the Maasai especially those from the older generation group do not bury their dead.

They do not have your typical formal funeral service and believe that burial is harmful to the soil. They believe that death is the absolute end and anyone that has died has “completed their journey”.

And so they take the dead body, smear it with animal blood or fat from an animal, and then leave it out in the bushes for predators to eat. Some people call this “Predator Burial”.

They live near game reserves:

This is true, not just for the Maasai in Kenya, but for those in Tanzania as well.
As many practice nomadic pastoralism, it is not surprising that you will find them near game reserves and any open fields where their animals can get food.
The Maasai people in Kenya live in Kajiado and Narok counties.

We have the modern Maasai:

The modern Maasai is an educated, well to do individual who has been absorbed into today’s modern jobs in businesses and government roles as doctors, teachers, police officers, politicians, and the likes.

These individuals have stirred away from the nomadic lifestyles and traditions, even though still Maasai’ at heart.

This is especially true for the young generation in the country.

I’m sure I have not told you everything there is to know about the Maasai. One important fact that I must point out though is that the Maasai culture is quickly eroding, with most of their old practices being dropped. But they are still a fascinating group of people and there is always a lot you can learn from them.

Visit the Maasai Market in Nairobi and sample some of the Maasai culture.

Milly Shephx

Milly is a world traveler who loves to visit and explore new places. As a Nairobi native, she has much to say about Kenya and her home city. She also gives travel tips and recommendations about cities she loves - Prague being one of them.


Access options

1 This essay deals only with those groups known as the pastoral Maasai in Kenya. There are other Maasai-speaking people, the Samburu and the Arusha Maasai, for instance, who are culturally distinct Alan , H. Jacobs , ‘The Pastoral Masai of Kenya, A Report of Anthropological Field Research’ ( 1963 ), I .Google Scholar The information on other East African societies comes mainly from my own researches on the Kikuyu and Kamba and such standard works as: Gulliver , P. H. , Social Control in an African Society: A Study of the Arusha Agricultural Masai of Northern Tanganyika ( Boston , 1963 )Google Scholar Gulliver , P. H. , The Family Herds, A Study of Two Pastoral Tribes in East Africa: The Jie and Turkana ( London , 1955 )Google Scholar Paul , Spencer , The Samburu: A Study of Gerontocracy in a Nomadic Tribe ( London , 1965 )Google Scholar Prins , A. H. J. , East African Age-Class Systems: Galla, Kipsigis, Kikuyu ( Djakarta , 1953 )Google Scholar Huntingford , G. W. B. , The Nandi of Kenya: Tribal Control in a Pastoral Society ( London , 1953 )Google Scholar Pamela , Gufliver and Gulliver , P. H. , The Central Nilo-Hamites ( London , 1953 )Google Scholar Huntingford , G. W. B. , The Southern Nilo-Hamites ( London , 1953 )Google Scholar and Huntingford , G. W. B. , The Galla of Ethiopia ( London , 1955 ).Google Scholar

2 Gulliver , P. H. , ‘The Conservative Commitment in Northern Tanzania: The Arusha and Masai,’ Tradition and Transition in East Africa: Studies of the Tribal Element in the Modern Era ( Berkeley , 1969 ), 238 .Google Scholar


The Masai Warrior – A Key Tradition of the Masai Tribe

You may not even know it, but you have likely seen photos of a Masai warrior. They are tall and lanky, usually dressed in bright red cloth and lots of beads. Few Western people would fail to recognize the jumping dance of the Masai warrior, where the men leap into the air to prove their strength.

The Masai are a semi-nomadic people who travel over great portions of their territory, herding the cattle that are the center of their economy.

Masai Age Sets

The society of the Masai people is defined by age groups or sets, especially among the men. The groups are young boys, junior warriors, senior warriors, junior elders and senior elders. Men don't move from one stage to the next at any one exact age.

They shift in groups, usually every 15 years or so. When the tribe decides to create a new warrior group, all the groups shift to their next role. So when boys are initiated into warriors, the previous generation of warriors become the new junior elders, and so on.

Boys get to be boys until they are somewhere between 12 and 25, when they go through the painful rituals of circumcision to become junior Masai warriors. Then they live apart from the village for several months, for training and further ceremonies.

They continue to live in their own camps for up to 10 years, at which point them become senior warriors. The mothers of the junior warriors will shave their sons heads, to mark their graduation to senior status. That's when they get to return to the main village and take a wife.

A warrior may take more than one wife, providing he has the wealth to support them. By wealth, I mean herds of cattle. However, the women of the tribe are also free to sleep with other men, providing they are within the same age set as their husband. If she gets pregnant, any child are claimed by her husband.

Role of the Masai Warrior

The role of both junior and senior warriors is the protection of their villages and their pasture lands. While the women of the tribe tend to most household matters, the fences surround the villages are built by the warriors. They are well-known as fierce fighters, and once made it a tradition to raid other tribes for their cattle

One of the traditional accomplishments of a warrior, often performed as part of one of the many coming-of-age ceremonies, is the killing of a lion with only a spear. As lions can easily kill and devour a human, you can imagine how dangerous this is. This was how a junior warrior proved his ultimate manhood and the right to become a senior warrior. But in modern times, this practice has become illegal due to the threatened status of the lion populations in the Kenya and Tanzania regions.


Each of the different tribes in Kenya have their own cultural values, and that is why the marriage traditions vary. To narrow it down even more, the Swahili region in Kenya have their own marriage rituals. Their marriage tradition is different from the traditional American wedding, but at the same time, there are still some similarities. For my field experience, I decided to spend a lot of time with two of my teammates from Kenya, Africa. They both have boyfriends, and I noticed that they both talk about marriage with their significant other quite a bit.&hellip

BIlly trusted his dogs enough to let them free and get on to a track of a coon. So Little Ann and Old dan ran out into the woods with Billy following them. When the dogs got a sent they worked together to track down the coon. Billy was always with them when they were hunting so that he could keep track of where they are. Billy made a promise to his dogs that if they treed the coon then Billy would do the rest.&hellip


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